A história de um pesquisador: usando o Arquivo Robert Aickman na Biblioteca Britânica

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por RB Russell, pesquisador, editor e escritor, que consultou o Arquivo Robert Aickman na Biblioteca Britânica e escreve aqui sobre suas experiências.

Fotografia em preto e branco de Robert Aickman posando em frente a estantes de livros em Gledhow Gardens em 1980

Adicionar BL. MS 89209/3/5. Robert Aickman em Gledhow Gardens, Londres. 1980

Eu primeiro encontrei Robert Aickman (1914-1981) como o autor de ‘histórias estranhas’ (termo dele próprio), contos psicológicos que atualizaram a história de fantasmas tradicional para os requisitos de um final do século XX mais ‘sabedoria’. Logo descobri que as atividades literárias de Aickman (ele também era editor de antologias de histórias de fantasmas e escreveu dois volumes de autobiografia) eram apenas uma parte de sua vida. Outra foi sua campanha, amplamente bem-sucedida, pela restauração das vias navegáveis ​​da Grã-Bretanha.

Tive a sorte de ver pela primeira vez o arquivo literário de Aickman em 2014, quando visitei seu executor literário em Guiseley, West Yorkshire. Naquela época, os manuscritos e datilografados de Aickman estavam sendo guardados em um quarto de hóspedes. Com minha sócia, Rosalie Parker, fizemos um inventário do que havia no arquivo e pegamos material emprestado para publicar Os estranhos e outros escritos (Tartarus Press, 2015) reunindo ficção e não-ficção inéditas. O arquivo Guiseley foi finalmente adquirido pela Biblioteca Britânica em 2017. Há também coleções de documentos sobre vias navegáveis ​​de Aickman no Arquivo Nacional em Kew e no Museu Nacional de Vias Navais Ellesmere Port em Cheshire.

Quanto mais eu descobria sobre Aickman, mais interessado ficava no homem e, em 2020, decidi escrever sua biografia. Percebi que havia vários obstáculos, no entanto, e que qualquer um deles poderia causar uma grande falha no livro finalizado. Até começar minha pesquisa, porém, não tinha certeza se eles eram superáveis.

Texto datilografado de We Are For The Dark: Six Ghost Stories com anotações

Adicionar BL. MS 89209/1/70. Texto datilografado revisado para We Are For The Dark: Six Ghost Stories. O livro, publicado em 1951, continha três histórias de Elizabeth Jane Howard e três de Robert Aickman. Observe a emenda de Aickman descartando o pseudônimo ‘Robert Vigo’ em favor de seu nome verdadeiro. O pseudônimo de curta duração foi tirado do personagem principal do filme de 1932 de Leni Riefenstahl, The Blue Light. Reproduzido com a gentil permissão do Espólio de Robert Aickman.

O primeiro problema foi compartilhado por todos os pesquisadores – a pandemia. Não pude consultar nenhum dos arquivos que desejava visitar, encontrar alguém que conhecesse Aickman ou visitar qualquer um dos sites associados a ele. No entanto, desde a década de 1990, reuni mais material de pesquisa do que imaginava e agora tive a oportunidade de lê-lo! Na verdade, estar confinado em casa era uma bênção disfarçada. Quanto a entrevistar os velhos amigos de Aickman, eles foram muito prestativos e agora tiveram tempo para compartilhar informações comigo. Aqueles que, de outra forma, teriam receio de usar a tecnologia moderna ficaram felizes em fazer chamadas de Zoom e Skype.

Tive que esperar a reabertura dos arquivos aqui no Reino Unido, mas havia outra pequena coleção de material importante na Bowling Green University na América. Mesmo que pudesse viajar para lá em algum momento não especificado no futuro, não tinha certeza se poderia justificar a despesa. Quando os contatei, descobri que os bibliotecários podiam fazer cópias em PDF (por uma taxa modesta) de tudo o que eu precisava ver.

Após um ano de pesquisa intensa e produtiva em casa, eu estava confiante de que muitas lacunas em meu conhecimento seriam preenchidas quando a Biblioteca Britânica fosse reaberta. Havia apenas duas grandes lacunas que me preocupavam.

A primeira foi minha incapacidade de ler as cartas de Aickman para seu agente americano, Kirby McCauley. Esta mina de informações úteis estava nas mãos de um negociante de livros raros nos Estados Unidos.

A segunda era qualquer informação concreta relacionada à alegação de Aickman de que ele havia sido um objetor de consciência na Segunda Guerra Mundial, isento de qualquer tipo de trabalho de guerra. Isso parecia fora do personagem, e seus velhos amigos sugeriram várias teorias alternativas, nenhuma das quais pôde ser verificada. Parecia improvável que eu esclarecesse isso porque a maioria dos registros oficiais relacionados à objeção de consciência foram destruídos.

Fotografia em preto e branco de Robert Aickman lendo em 1960

Robert Aickman1960

Em junho de 2021, as restrições da Covid foram suspensas um pouco e Rosalie e eu finalmente pudemos viajar de North Yorkshire para visitar a Biblioteca Britânica na Euston Road em Londres. Depois da nossa experiência informal em Guiseley, devo admitir que me pareceu uma imposição ter que entrar na British Library com antecedência (em Wakefield), depois reservar mesas na sala de leitura e ter que reservar o material que queríamos ver do catálogo on-line. As restrições pandêmicas significavam que o número de itens que podíamos consultar em qualquer visita era limitado.

Fotografia de RB Russell e Rosalie Parker sorrindo para a câmera

RB Russel e Rosalie Parker

No entanto, durante três dias, Rosalie e eu examinamos tudo o que pedimos e, devido à eficiência amigável da equipe, pudemos ver um pouco mais. Apesar das restrições, a atmosfera na sala de leitura era relaxada e confortável, e percebi como é importante ter esse material vital acessível ao público (não guardado em quartos ou no exterior, de propriedade de negociantes de livros raros). Tanta coisa ainda era incerta no mundo naquela época, mas havia algo reconfortante em estar dentro da Biblioteca Britânica com os sons de fundo de vozes murmurantes, páginas virando e anotações a lápis sendo feitas. Preenchi todas as lacunas em meu conhecimento de que estava ciente e, além disso, descobri material adicional importante.

Minha preparação para a visita à Biblioteca Britânica (que parecia muito atrasada) significou que extraí o máximo dos três dias. E também descobri nos vários arquivos da correspondência de Aickman cópias em carbono de todas as suas cartas ao seu agente. Eles eram tão importantes quanto eu esperava.

Isso deixou apenas uma pergunta sem resposta — a aparente objeção de consciência de Robert Aickman. Eu senti que conhecia bem as crenças e motivações de Robert Aickman nessa época, e isso não “combinava” com sua personalidade. Estava fora do personagem da mesma forma que um item no catálogo da British Library parecia fora de lugar. Escondido em uma pasta, de acordo com o catálogo, havia um pedido de emprego de Aickman para o serviço público. Eu chamei esta pasta para descobrir que o item havia sido descrito incorretamente (já foi corrigido). Em vez de um pedido improvável para trabalhar para o serviço público, foi o pedido de Aickman para ser considerado um objetor de consciência e a decisão que foi tomada.

Imagem do formulário de objeção de consciência preenchido por Robert Aickman

Adicionar BL. MS 89209/3/3. A decisão do pedido de objeção de consciência de Robert Aickman

A biografia surgiu naquele ponto, embora eu ainda não saiba o que fazer com a declaração que Robert Aickman apresentou em apoio ao seu pedido de objeção de consciência. Ele afirma ter crenças religiosas que não professa em nenhum outro lugar e parece contradizer outras declarações que fez. O que quer que eu pense de suas justificativas, ele recebeu o julgamento muito raro de que estava isento de qualquer tipo de trabalho de guerra.

Minha biografia de Aickman foi publicada no início de 2022, como Robert Aickman: uma biografia esperadapor Tartarus Press Contém extensos agradecimentos em ordem alfabética, mas se eu os tivesse listado em ordem de importância, junto com Rosalie Parker, a British Library estaria no topo.

6. RA Biog

Robert Aickman, Uma tentativa de biografia por R. B. Russell, Tartarus Press 2022

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