Arquivo de Robert “Mack” McCormick é doado ao Smithsonian

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O folclorista Robert “Mack” McCormick dedicou sua vida a preservar a rica tradição do blues americano e, agora, uma parte de seu vasto arquivo foi doada ao Museu Nacional de História Americana do Smithsonian.

A filha de McCormick, Susannah Nix, doou mais de 590 rolos de gravações de som e 165 caixas de materiais para o museu. A doação inclui mais de 70 pés cúbicos de manuscritos, bem como fotografias, notas de pesquisa, transcrições de entrevistas, cartazes, contratos e muito mais.

“O arquivo de McCormick há muito tem proporções quase míticas nos círculos de pesquisa e história da música, e faz jus à sua promessa”, disse John Troutman, curador de música do museu, em um comunicado. “Este arquivo traz revelações sobre a vida de muitos artistas de blues importantes do início e da metade do século – de Bernice Edwards e Robert Johnson a Sam ‘Lightnin” Hopkins e Mance Lipscomb – devido aos obstinados métodos de pesquisa de McCormick e suas centenas de entrevistas com artistas. e suas famílias.”

McCormick, que morreu de câncer de esôfago em 2015, era conhecido por seus esforços para reviver as carreiras de vários músicos de blues e preservar seu trabalho para o futuro. Ao longo da década de 1950, ele passou por centenas de cidades e condados nos Estados Unidos, conversando com músicos e suas famílias para ajudar a garantir que sua música fosse segura para a posteridade.

O arquivo de McCormick há muito é considerado uma parte indispensável da cultura americana e uma das coleções mais completas de uma época em que poucos arquivistas preservavam o blues. “Por último, [the McCormick archive] documenta instâncias de exploração perpetradas contra muitos artistas de blues”, continuou a declaração de Troutman. “Em alguns casos, McCormick também contribuiu para esse legado. Os pesquisadores que estudam seu notável arquivo irão iluminar muitas novas e importantes camadas da história do blues.”

O Museu Nacional de História Americana oferecerá acesso acadêmico à coleção a partir do verão de 2023, e o material de arquivo será apresentado nos próximos lançamentos da Smithsonian Books e da Smithsonian Folkways Recordings.

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