“As Lindas Filhas de Mufaro” inspiradas no amado livro de histórias, legados familiares

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O livro infantil vencedor da Medalha Randolph Caldecott As lindas filhas de Mufaro: um conto africano se tornará um musical original no Synchronicity Theatre, exibido de 27 de janeiro a 17 de fevereiro e trazendo as palavras e obras de arte do autor e ilustrador John Steptoe para uma vida vibrante no palco para o público de todas as idades.

Os colaboradores Taryn Janelle e LeRell Ross criaram esta nova versão do projeto depois que a diretora artística de produção de Synchronicity, Rachel May, procurou incluir uma versão encenada da história na Family Series em andamento no teatro – mas descobriu que não existia nenhuma versão musical.

O livro ilustrado de Steptoe, uma variação de Cinderela contada no estilo de um conto popular africano, centra-se em duas irmãs com personalidades totalmente diferentes. Há Nyasha, que é gentil e bem-humorada, e Manyara, uma valentona com uma atitude mesquinha. Enquanto o pai as prepara para encontrar o rei, que procura uma esposa, as meninas abordam suas jornadas de maneira diferente e ambas aprendem lições valiosas.

May procurou a filha do autor, Bweela Steptoe, que diz ter inspirado os dois personagens na obra de seu pai quando menina e propôs a criação desta nova versão. Em seguida, May entrou em contato com Janelle e Ross, que já haviam trabalhado em vários shows do teatro – incluindo o musical de rock país das maravilhas e o inspirado em Bob Marley Três passarinhos — sobre a ideia.

Janelle e Ross estavam entusiasmados com a adaptação do livro e começaram a escrever a música em agosto.

LeRell Ross, diretor musical e compositor, diz que o livro “Mufaro’s Beautiful Daughters” era o favorito da família.

“Nós dois conhecíamos este livro e lemos este livro, e foi uma parte de nossas vidas crescendo”, disse Janelle. “Portanto, ter a oportunidade de colocar um novo material e contá-lo de uma maneira diferente foi realmente atraente. Além disso, esta foi a primeira oportunidade de Rell e eu escrevermos juntos. Já havíamos trabalhado juntos antes e nos tornamos amigos durante esse processo. Mas esta foi a nossa primeira oportunidade de realmente criar algo juntos.”

Ross disse que o trabalho era o favorito da família quando ele estava crescendo.

“Eu venho de uma grande família com quatro irmãs e, em nossa casa, tínhamos uma enorme estante de livros”, disse ele. “E minha mãe tinha muitos livros diferentes para lermos. E um dos livros que ela tinha, especificamente para minhas irmãs, mas para todos nós, era As lindas filhas de Mufaro. Então, quando Taryn e Synchronicity vieram até mim com a ideia de criar essa produção, pensei: ‘Uau, isso é incrível!’ Há um nível de nostalgia ligado a isso para mim. Olhar para ele e ler a história me conecta muito, muito com algo de 30 anos atrás.”

Ele disse que sua família comprou imediatamente as passagens de avião quando soube que ele estava trabalhando nessa adaptação.

“Penso neste trabalho como uma forma de homenagear minha mãe e algumas das coisas que ela incutiu em mim e em meus irmãos”, acrescentou. “Ser capaz de criar algo que coloca essas coisas no mundo é uma grande honra.”

Bweela Steptoe com uma cópia do livro de seu pai, “Mufaro’s Beautiful Daughters”. A história foi inspirada no relacionamento deles.

Bweela disse em entrevista que sempre se sente encorajada ao ver como a história de seu pai inspira outros artistas e novos públicos.

“Eu amo qualquer coisa do Mufaro,” ela disse. “Qualquer coisa que mantenha vivo o legado do meu pai, compartilhar o livro, compartilhar a história e a história, eu amo. O livro foi impresso por mais de 35 anos. Para um livro ter essa vida útil é incrível. O fato de todos amarem a história, a arte e a mensagem que meu pai estava transmitindo torna tudo ainda melhor.”

Bweela disse que a mensagem da história ainda ressoa.

“Estou ansiosa para vir a Atlanta e conhecer o público e as crianças porque sempre precisamos nos ver”, disse ela. “As meninas negras precisam saber que são lindas do jeito que são, não importa o que aconteça, e sempre serão. E quando eles me veem e veem que os personagens são baseados em uma pessoa real, fica mais fácil para eles se conectarem que também têm esse potencial.”

Bweela disse que ainda se vê em ambos os personagens principais e que o livro mostra que seu pai pensava muito nela.

“As crianças sempre me perguntavam: ‘Você é o malvado ou o bonzinho?’ E eu diria a eles que depende de que dia você me receberá”, disse ela rindo. “Você pode crescer. Às vezes você pode ser amoroso e gentil ou às vezes ser cruel e mau. A energia que você vai gastar é o que você vai receber de volta. Todo mundo tem potencial para ser mais do que pensa que é.”

Taryn Janelle é diretora, coreógrafa e letrista do novo musical “Mufaro’s Beautiful Daughters”.

Janelle também está dirigindo e coreografando o musical, estrelado por Kendra Nicole e Ja’Siah Young como as irmãs. Ela disse que está um pouco intimidada com o processo, que se desenvolveu muito rapidamente. Ela e Ross começaram a escrever a música em agosto.

“Uma coisa é escrever uma peça ou musical”, disse ela. “Uma coisa é escrever alguma música. Uma coisa é dirigir. Uma coisa é coreografar. E estou fazendo todas essas coisas nesta produção. Este é o primeiro projeto em que participo onde é muito da minha visão, não apenas do ponto de vista da direção, mas também apenas do tom da peça, como escritor. Se houver pressão, eu mesmo a coloco.”

Mas Janelle e Ross disseram que sabem desde que os atores começaram a apresentar suas músicas que As lindas filhas de Mufaro vai ser um show muito especial.

“Foi realmente no processo de audição que os participantes chegaram e começaram a cantar o material”, disse Janelle. “Alguns deles sabiam que tínhamos escrito, outros não. Na maioria das vezes, todos estavam realmente entusiasmados com a música e gostaram das músicas, e eles estavam expressando isso na sala. Para mim, e provavelmente para todos, foi quando percebemos como isso seria bom.”

Janelle certificou-se de que a arte de John Steptoe inspirasse o design do cenário, usando cores e até mesmo seus traços de caneta do livro para influenciar a aparência do show.

“Devido às nossas conversas com Bweela, é muito importante para mim destacar que o pai dela teve muita influência sobre todos os aspectos do trabalho”, disse Janelle. “Ele tinha como foco ensinar as crianças a apreciar as artes, em particular as artes visuais. Era importante para o Sr. Steptoe garantir que os jovens entrassem nas artes visuais dessa maneira. Você pode ver a mão dele em cada peça da produção. Vai ser muito lindo.”

May disse que este show é representativo da missão do Synchronicity.

O autor de “Mufaro’s”, John Steptoe, apresenta sua arte aos alunos. (Foto cortesia de Bweela Steptoe)

“Contamos constantemente histórias que vêm de diferentes culturas”, disse May. “É muito importante para nós que nossa série familiar seja tão rica e teatralmente complexa quanto nossos shows adultos. Eles não são estúpidos, simplistas ou fáceis. Eles são complicados, bonitos e vêm de muitas vozes e perspectivas diferentes.”

Janelle disse que está animada para compartilhar os temas importantes da história: que a beleza está dentro, que ser uma boa pessoa começa em seu coração e que você deve estar disposto a fazer novas descobertas para encontrar seu potencial.

“A primeira coisa que espero que as pessoas entendam desse programa é a importância de John Steptoe”, disse Janelle. “É importante para mim que os criadores, especialmente os criadores negros, recebam o reconhecimento que merecem. Esta é uma história com a qual cresci e acho que mais pessoas deveriam saber sobre ela. Agora meus próprios filhos ouviram isso, e todas as crianças depois disso deveriam ouvir também.

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Benjamin Carr, membro da American Theatre Critics Association, é um jornalista e crítico de arte que contribuiu para Artes ATL desde 2019. Suas peças foram produzidas no The Vineyard Theatre em Manhattan, como parte do Samuel French Off-Off Broadway Short Play Festival e do Center for Puppetry Arts. seu romance Impactado foi publicado pela The Story Plant em 2021.



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