Autores de “Hanukkah Veronica” discutem o livro antes da leitura do Book Fest

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Wendy Brant e Julie Anne Cooper se conheceram por meio de seus empregos no setor imobiliário em 2019, mas se uniram pelo desejo compartilhado de escrever livros infantis. A inspiração surgiu para sua colaboração de estreia, Hanukkah Veronica: A Fada Mitzvah (Lanier Press, 38 páginas), quando Cooper compartilhou uma história sobre sua filha, Lucy, com Brant.

Vários anos antes, Lucy voltou da escola chorando porque todos em sua classe tinham um companheiro de férias, enquanto não havia personagens especiais para crianças judias em antecipação ao Hanukkah. Não querendo que sua filha se sentisse excluída, Cooper juntou materiais de sua sala de artesanato, criou uma boneca macia chamada Hanukkah Veronica, a Fada Mitzvah – que cumpria mitsvot ou atos de bondade – e deu o presente a Lucy na manhã seguinte.

“Lucy ficou emocionada por ter algo único e especial”, diz Cooper. “Naquele ano, ela compartilhou o Hanukkah Veronica com sua classe e ensinou tudo sobre o Hanukkah e o que era uma mitsvá.”

Ao ouvir a história de Cooper, Brant imaginou infinitas possibilidades – de um livro a um boneco de pelúcia à celebração de culturas ao redor do mundo – e a série de livros Bonta Friends nasceu.

Antes de sua leitura no Festival do Livro do Centro Comunitário Judaico Marcus de Atlanta isto domingo ao meio-diaos dois autores da área de Atlanta compartilharam seus pensamentos sobre sua missão como contadores de histórias, incentivando a curiosidade intercultural em crianças e o dom da bondade.

Hanukkah VeronicaArtes ATL: Escrever um livro para crianças é enganosamente simples. Como autores iniciantes, qual era a sua missão?

Wendy Brant: Este projeto começou em 2020, uma época volátil em que as crianças tinham imagens de raiva e animosidade por todos os cantos. A Covid e os tumultos consumiram as notícias e as redes sociais. Havia aqueles em minha vida que pareciam ter perdido toda a esperança. Eu diria aos meus filhos que isso não era real, que era simplesmente uma narrativa que vendia ingressos em um momento de grande estresse devido à pandemia. Assegurei a meus filhos que a maioria das pessoas é gentil, que a maioria das pessoas abraça outras culturas. Além disso, disse a eles que, mesmo com todos os seus problemas, o próprio mundo, nosso planeta, é um lugar incrivelmente bonito. Para maravilhar.

Artes ATL: Giovanni Lombardi, que ilustrou o livro, mora em Turim, na Itália. Como aconteceu sua colaboração com ele?

Brant: Eu sabia que tínhamos que encontrar alguém brilhante para dar vida a esse personagem. Pesquisei online e, eventualmente, fui atraído pelo estilo único de Giovanni. Julie Anne, minha co-autora, é uma aquarela brilhante e tem um olho excepcional para cores e design. Foi a combinação do talento de Julie Anne e a compreensão de Giovanni da mensagem que finalmente levou às ilustrações que você vê hoje.

A palavra “Bonta” significa bondade em italiano. Escolhi esse nome para a empresa para homenagear suas contribuições ao projeto e destacar minha gratidão ao nosso incrível artista italiano.

Artes ATL: Hanukkah Veronica é o primeiro de uma série de cinco livros para crianças. Quais personagens e histórias os leitores podem esperar daqui para frente?

Brant: bons amigos pretende celebrar feriados e tradições de todo o mundo. Os primeiros cinco personagens são Hanukkah Veronica, Halloween Hannah, Christmas Chloe, Kwanzaa Keisha e Diwali Deepa, com muitos mais por vir. Cada personagem compartilha uma mensagem de bondade e todos são melhores amigos. Como visto em nosso próximo livro, dia das bruxas Hannahque se passa na terra de Bonta, todos os personagens comemoram uns com os outros e gostam de aprender sobre as culturas uns dos outros.

Hanukkah VeronicaArtes ATL: Incentivar as crianças a serem curiosas sobre a diversidade das tradições natalinas é um objetivo nobre. Você buscará orientação de especialistas para aprimorar sua sensibilidade cultural?

Brant: Trabalhamos muito diligentemente para garantir que nossas histórias retratem cada feriado e cultura com precisão e respeito. Como resultado desse compromisso, cada livro é escrito em conjunto com um consultor especialista dessa cultura.

No final de cada livro, há uma seção de história que explica a origem do feriado e o significado por trás dos símbolos tradicionais. Hanukkah Veronica foi escrito com a ajuda do rabino Levi Mentz do Forsyth County Chabad, e somos muito gratos por sua assistência e apoio. Para Halloween Hannah, estamos honrados em trabalhar com a autora de Halloween Lesley Bannatyne.

Artes ATL: O que você aprendeu no processo?

Julie Anne Cooper: A pesquisa histórica tem sido fascinante. A maioria de nós não conhece as origens de muitas tradições populares e a maioria das informações compartilhadas no livro não parecem ser de conhecimento comum. Por exemplo, você sabia que há mais de 60 anos, as crianças começaram a arrecadar dinheiro para o Fundo Internacional de Emergência das Nações Unidas para a Infância (UNICEF) enquanto travessuras ou doces? O sucesso foi tanto que, em 1967, o presidente Lyndon Johnson nomeou o dia 31 de outubro como o Dia Nacional do UNICEF.

Artes ATL: O merchandising descontrolado e o materialismo que se tornaram sinônimos do Natal são uma infeliz distração do significado do feriado. Você teve alguma reserva em apresentar um personagem que traz presentes para as crianças durante o Hanukkah?

Tanoeiro: Hanukkah Veronica cumpre mitsvot no livro; no entanto, nem sempre é um presente. Muitas vezes é uma nota doce, ou um gesto simples, como a surpresa de um biscoito recém-assado ou ajudar um vizinho mais velho com suas latas de lixo. Ela pode trazer um presente para a família compartilhar, mas a mensagem por trás do personagem não é de ganância ou materialismo. É tudo uma questão de mostrar bondade para aqueles que você vê todos os dias.

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Gail O’Neill é uma Artes ATL editor-geral. Ela hospeda e co-produtores Conhecimento Coletivo, uma série de conversação que é transmitida na Rede THEAe frequentemente modera palestras de autores para o Atlanta History Center.



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