Coragem não líquida: Sobre sobriedade, viagens artísticas e “The White Chip”

author
7 minutes, 46 seconds Read


Coquetéis no almoço ou em várias funções de trabalho costumavam ser a norma, assim como vodca derramada em uma Diet Coke aqui e ali ao longo do dia. Com o passar dos anos, porém, sutilmente se transformou em bebida em outras ocasiões – em volumes maiores e cada vez mais sozinho. Sean Daniels, ex-diretor artístico e cofundador da Atlanta’s garagem do pai, não percebeu que era alcoólatra até ser demitido pelo Actors Theatre de Louisville em 2011 e, posteriormente, foi para a reabilitação. Ele atingiu o fundo do poço.

Daniels compartilha sua história na peça autobiográfica A Ficha Branca, fazendo sua estréia em Atlanta em 25 de janeiro no Dad’s Garage, como parte de uma co-produção com Traje Teatral. O diretor artístico de cada teatro, Tim Stoltenberg e Matt Torney, respectivamente, é co-diretor. Na peça, Andrew Benator estrela como Steven, que tem uma vida ótima e está perto de conseguir o emprego dos seus sonhos de dirigir uma grande companhia de teatro. . . até que sua vida implode. Tom Key e Gina Rickicki detalham aproximadamente 30 outros personagens na vida do personagem principal, incluindo seus pais e um patrocinador do AA.

Recém-saído da Florida State University, onde ele diz que álcool de todas as formas e tamanhos estava disponível, Daniels lançou o Dad’s Garage em destaque em seus 20 anos com ofertas como Trey Parker e Matt Stone’s Canibal! O musical e Graham Chapman Oh dia feliz. “Fazíamos os ensaios mais idiotas, rum-throughs em vez de run-throughs, e tínhamos que fazer tudo o que seu personagem fazia no show e beber tanto quanto eles bebiam. Vendemos cerveja em baldes e foi um grande sucesso. As pessoas adoravam e, na véspera de Ano Novo, eu tirava fotos com o público. Fazia parte da alegria de tudo isso”, diz ele.

Matt Horgan (à esquerda), diretor artístico associado da Dad’s Garage, com Sean Daniels

Depois de trabalhar na Dad’s Garage de 1995 a 2004, Daniels saiu para trabalhar como diretor artístico associado no California Shakespeare Theatre. De lá, mudou-se para o Actors Theatre de Louisville, onde foi diretor artístico associado por quatro anos antes de se tornar diretor artístico interino. Ele pensou que seu destino era abandonar esse status provisório.

Mas quando seus chefes em Louisville descobriram a extensão de seu problema com a bebida, eles o deixaram ir. Daniels sente que é uma reação comum. “Ninguém tem ideia do que fazer quando você se depara com uma situação dessas. Ninguém tem o treinamento de quais são os próximos passos.”

Quando ele conseguiu um emprego de direção freelance no Cincinnati Playhouse, ele recebeu treinamento de atirador ativo enquanto estava lá, o que faz parte de ser um artista convidado, mas nada está disponível para artistas sobre treinamento em saúde mental. “É mais provável que você encontre alguém com problemas de saúde mental nas artes do que alguém com uma arma.” Assim, Daniels não está ressentido com Louisville porque agora percebe que os superiores não tinham um plano de ação sobre como proceder.

Depois de perder o emprego – e também passar por um divórcio na época – Daniels se suicidou. Ele também havia batido o dele porque no ano anterior, mas racionalizou dizendo a si mesmo que todo mundo pega uma DUI em algum momento. Daniels procurou sua mãe, que conseguiu colocá-lo no centro de reabilitação da Flórida, Breakthroughs. (Ironicamente, ele ligou para ela no aniversário de um ano de sua própria sobriedade.) Ao passar pelos traumáticos dias de desintoxicação, ele tentou entender tudo. “Você está saindo de um nevoeiro”, lembra ele. “Como você deixou de ser um diretor artístico interino para se sentar em uma sala com carpete ruim em Jacksonville? Que série de eventos aconteceu?”

A recuperação mudou para sempre sua vida. Sean Daniels, agora com 50 anos, aprecia os aspectos positivos.

Após sua passagem pela reabilitação, as pessoas procuraram Daniels e compartilharam suas próprias histórias, algumas confessando que estavam sóbrias há 25 anos. Ele foi simpático, mas teve reações mistas. “Parte de mim estava tipo ‘Isso é incrível e estou orgulhoso de você’ e a outra era, ‘Onde diabos você estava – por que eu senti que era a única pessoa em nossa indústria que não conseguia segurar suas licor?'”

Daniels sabia que precisava encontrar uma maneira de seguir em frente e viver cada dia, como sabem os que estão em recuperação, um dia de cada vez. No terceiro dia de reabilitação, ele recorreu a um aliado familiar: contar histórias. “Sempre conheci o teatro e foi assim que processei as coisas. Eu não sabia como processar isso de outra maneira.” Mesmo quando ele ficou sóbrio e começou a procurar futuros empregos e shows freelancers, ele continuou trabalhando no projeto.

A Ficha Branca estreou cinco anos depois, em 2016 fez Merrimack Repertory Theatre em Lowell, Massachusetts, onde Daniels foi trabalhar como diretor artístico em 2014 e, posteriormente, no City Theatre em Pittsburgh. Ajustando e conseguindo pronto foi assustador, não apenas expondo sua alma no palco, mas encontrando o equilíbrio certo entre comédia e drama. “Que piadas horrorizaram as pessoas e quais elas gostaram?” ele se perguntava rotineiramente. Quando a peça fez sua estreia off-Broadway em 2019 no 59E59 Teatros, O jornal New York Times deu uma crítica positiva e incluiu-o em suas seleções de escolhas da crítica.

Mesmo aqueles que conheciam Daniels há anos ficaram surpresos, assim que viram a peça, com o quão difícil foi para ele. “Muitos disseram depois que não faziam ideia, até mesmo amigos íntimos. Eles se lembram de partes dela.”

A sobriedade tem sido um desafio de várias maneiras. A principal delas, após 11 Natais, foi reaprender a arte de conviver. “Essa muleta incrível que você construiu, seu mecanismo de enfrentamento, não está lá. Você tem que sair sóbrio, fazer sexo sóbrio. Todas essas coisas que você não fez em para todo sempre como um adulto. Para muitos de nós, agora você é um garoto de 15 anos de novo e precisa descobrir como conversar com as pessoas novamente sem alguns drinques antes de criar coragem.

Após a recuperação, Daniels trabalhou na Merrimack, como diretor artístico da Arizona Theatre Company, e, em setembro, tornou-se diretor associado do Florida Studio Theatre e diretor do The Recovery Project, a nova iniciativa da empresa, que espera curar o estigma do vício e da recuperação. Ele também se casou novamente para formar a artista de teatro de Atlanta, Veronika Duerr. Os dois se conheceram em 2012 no BaconFest do Dad’s Garage, onde Duerr dirigia a barraca do beijo. Eles se casaram em 2015 e têm uma filha, Vivien, nascida em 2018.

Sean Daniels com sua esposa, a artista de teatro Veronika Duerr, e sua filha, Vivien

A recuperação mudou sua vida para sempre, mas hoje em dia Daniels, agora com 50 anos, aprecia os aspectos positivos. “Eu provavelmente teria uma carreira completamente diferente [if not for this]. [Louisville] estava procurando o próximo diretor artístico e senti que era eu, e então não era eu porque havia sido demitido. Acho que minha carreira é drasticamente diferente por causa disso.” Ele se consola com a citação de Joseph Campbell “Devemos estar dispostos a abrir mão da vida que planejamos, para ter a vida que nos espera.”

O desafio e a perspectiva de poder ajudar os outros em sua nova função o motivam. “Queremos encontrar uma maneira de apoiar e falar sobre essas coisas – ter essas conversas em vez de esperar até que seja tarde demais. Isso não é uma coisa nova. O vício foi declarado uma doença nos anos 50. Eu realmente quero focar nos artistas porque os artistas têm a possibilidade de mudar as percepções e conversas nacionais. Você muda de artista, isso muda a narrativa – e é isso que muda o mundo. É por aí que temos de começar.

::

Jim Farmer cobre teatro e cinema para Artes ATL. Formado pela Universidade da Geórgia, ele escreve sobre artes há mais de 30 anos. Jim é o diretor do Out on Film, o festival de filmes LGBTQ de Atlanta. Ele mora em Avondale Estates com seu marido, Craig, e o cachorro, Douglas.



Similar Posts