Crítica: Maria Schneider estreia “American Crow” encomendado por Schwartz

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É uma triste realidade da natureza do discurso contemporâneo que nos comunicamos em declarações altas e ousadas e absurdos beligerantes, graças a uma superabundância de ruído sem sentido disfarçado de informação na era das mídias sociais. Arrogância obstinada jorrada no Twitter e no Facebook é considerada sacrossanta, enquanto o sutil e o matizado são frequentemente perdidos no fogo cruzado.

Com a estreia mundial de “American Crow”, uma composição de jazz de big band encomendada pelo Schwartz Center for Performing Arts da Emory University para sua temporada de 20 anos, a compositora e líder de banda vencedora do Grammy Maria Schneider dramatizou essa mesma realidade na noite de quinta-feira.

Schneider recebeu 14 indicações ao Grammy e ganhou sete. Sua Concerto no Jardim fez história em 2004 como o primeiro álbum a ganhar um Grammy com vendas apenas pela internet. Um Grammy resultou de “Sue (or in a Season of Crime)”, a colaboração de Schneider em 2014 com o falecido David Bowie.

Seu lançamento em 2020 Senhores dos Dados ganhou o Grammy de Melhor Composição Instrumental (“Sputnik”) e Melhor Álbum de Ensemble Grande. Fica claro apenas com o peso desses elogios que Schneider pratica o jazz como uma forma de arte nova e vital, e não como uma homenagem às glórias de uma época passada.

Essa atitude inovadora marcou o show em si. Sua big band de 18 mestres do jazz subiu ao palco para um som que evitava as convenções desgastadas do swing tradicional em favor do som artisticamente fértil de meados do século anunciado por Charles Mingus e exaltado pelos irmãos Brecker. Era uma época em que as grandes bandas lutavam para se encontrar em meio à sutileza artística do bebop e à crescente invasão da fusão.

Não é surpresa que Schneider demarcasse um solo tão criativamente fértil para a fundação de sua visão artística. O resultado é uma banda que parece atual e vital, com muito espaço para solistas experientes colocarem sua própria marca nos procedimentos.

O primeiro entre esses solistas foi o saxofonista tenor Donny McCaslin, cujo solo no número de abertura da noite, “Wyrgly”, carregava uma grande dívida para com o fraseado sempre habilidoso de Michael Brecker. McCaslin é aquele raro solista de capacidade máxima que sempre toca a serviço da melodia, não importa o quão tecnicamente deslumbrante ele ou ela seja.

Após aplausos entusiásticos, a formidável declaração de McCaslin foi rapidamente respondida pela guitarra elétrica de Jeff Miles. Ele transcendeu instantaneamente os limites estilísticos do jazz tradicional quando se soltou com uma guitarra fortemente arpejada que ficava confortavelmente no topo do acompanhamento colocado pela seção de sopros ao invés de sair na frente dela. Foi um movimento legal que adicionou textura ao invés de pular na frente de um groove já cativante.

Esse tipo de diálogo bem equilibrado entre os músicos era, de acordo com Schneider em seu comentário entre as canções, exatamente o tipo de coisa que sua banda foi projetada para realizar. Schneider era uma presença de palco alegre e entusiástica, com um estilo de condução de corpo inteiro que vinha tanto dos quadris e pernas quanto dos braços e mãos. Foi uma declaração profundamente íntima e detalhada de orientação de uma líder de banda com uma conexão cerebral com seus músicos.

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Schneider lidera uma das big bands mais vibrantes e contemporâneas do jazz. (Foto de Whit Lane/Cortesia Maria Schneider)

Apesar de todo o seu envolvimento físico, foram as anedotas de Schneider que abriram uma camada adicional de compreensão para cada um de seus trabalhos atmosféricos. “Home”, do lançamento da banda em 2015 Os Campos Thompson, foi uma estada suave no tipo de cultura americana pastoral explorada pelo Pat Metheny Group. “A Potter’s Song” foi uma homenagem a um colega de banda caído e que se apoiou fortemente nos ricos estilos de acordeão de Julien Labro. Sua presença no palco era reservada e despretensiosa, enquanto seus solos eram vibrantes e com as melodias melancólicas do lounge jazz parisiense e os futurismos da fusão contemporânea.

Ficou claro que a música de Schneider não era um mero fórum para solistas auto-indulgentes – sua big band era um refúgio de rico diálogo musical.

“American Crow”, a peça encomendada pelo Schwartz Center, é uma declaração sobre o discurso moderno. “Achei que descrevesse como é o nosso mundo em que estamos vivendo politicamente agora – todo mundo gritando e cantando que está certo, nunca ouvindo uns aos outros”, disse Schneider recentemente The Atlanta Journal-Constituição. “Simplesmente não há vontade de ouvir, aprender ou entender. ‘American Crow’ é apolítico, mas é um apelo ao retorno ao discurso civil”.

A peça é construída em torno do trabalho de trompete suave e sedoso de Mike Rodriguez. A música funciona deliberadamente contra a capacidade da banda para o intercâmbio de conversas. Rodriguez estabeleceu um solo legal e contemplativo enquanto explosões cada vez mais ousadas da seção de metais tentavam atrapalhar o processo.

Mas aquela torrente furiosa de confusão e bravata não foi a declaração final de “American Crow”. Sua natureza mais profunda é revelada na maneira como o solo de Rodriguez – a única voz da razão em meio ao caos – nunca vacila em sua clareza gentil e ponderada. De fato, a peça é um forte lembrete de que é a linha de pensamento deliberada e cuidadosamente ritmada que acaba vencendo a cantoria enlouquecida das massas.

Por baixo de seu exterior barulhento e abrasivo, os corvos são, na verdade, pássaros inteligentes. O corvo da Nova Caledônia pode criar ganchos de galhos e trepadeiras para pegar larvas difíceis de alcançar. Com “American Crow”, Schneider escolheu esses pássaros notáveis ​​para incorporar o discurso fraturado e, ao fazê-lo, nos lembra que há elegância e sutileza a serem encontradas abaixo da superfície, se aprendermos a ouvi-las. Como tal, “American Crow” é uma declaração de esperança e clareza no clamor da era moderna.

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Jordan Owen começou a escrever sobre música profissionalmente aos 16 anos em Oxford, Mississippi. Formado em 2006 pela Berklee College of Music, ele é guitarrista profissional, líder de banda e compositor. Atualmente, ele é o guitarrista principal do grupo de jazz Other Strangers, da banda de power metal Axis of Empires e da banda de death/thrash metal melódico Century Spawn.



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