Exposição Howard Finster de amigos com assento na primeira fila para a ascensão do artista folk

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Tornar-se amigo íntimo de Howard Finster, que emergiu do noroeste da Geórgia como uma figura importante na arte popular americana no final do século 20, foi como assistir a uma fonte de criatividade fluindo livremente para Rick Berman e Jennie Ashcraft Berman.

O casal, que representou Finster em suas diversas galerias de Atlanta de 1984 a 1997, mal conseguia desviar o olhar por medo de perder algo importante. Além disso, Finster (1916-2001), embora pequeno em estatura, era um personagem e meio – um pregador rural que, por volta da idade de se aposentar, voltou-se para a arte para tentar salvar almas em um mundo que ele acreditava que não estava mais girando direito.

O prolífico artista é creditado com a criação de impressionantes 46.991 obras numeradas, sem contar o Paradise Garden, sua atração de 4 acres à beira da estrada / ambiente de arte popular que sobreviveu a ele.

“Tudo o que ele fez me surpreendeu”, lembra Rick em uma recente tarde ensolarada de inverno, relaxando no bangalô cheio de arte do casal em Candler Park. “Eu não conseguia o suficiente dele. Ele era muito divertido. Nós simplesmente o amávamos.”

Cerca de 20 obras de Finster do ninho dos Bermans migraram para o Callanwolde Arts Center, onde a exposição Howard Finster: Um sentimento tomou conta de mim abre na quarta-feira para um funcionamento até 27 de janeiro. Reservas são encorajadas.

A exposição íntima inclui peças da coleção particular dos Bermans, como este desenho de marcador em uma revista, que reflete a estreita ligação do falecido artista folk e seus negociantes de arte de Atlanta. (Foto de Howard Pousner)

O show íntimo fala sobre a amizade próxima, parceria e visão de perto que o casal desfrutou com a força criativa que era Finster.

Rick se lembra de ter voado para Nova York com o artista em 1989 para a abertura de uma exposição que se tornaria uma de uma série de avanços na carreira: A Estrada para o Céu é Pavimentada por Boas Obras, uma pesquisa de 100 peças apresentada pelo American Folk Art Museum.

Para ajudar a passar o tempo, Rick pegou algumas revistas grátis e deu uma para o amigo, sugerindo que ele desenhasse em uma página. Finster tirou marcadores Sharpie de sua bagagem de mão e foi para a cidade. “Ele continuou indo e indo, e encheu a revista; devia haver uns 30 ou 40 desenhos ali”, diz Rick. “Howie não precisou pensar. Foi apenas um fluxo, um fluxo de consciência.”

O desenho da revista mostrado aqui está incluído na mostra da Callanwolde Gallery. Abaixo, Rick compartilha histórias de fundo sobre outras obras de Finster, a maioria delas incluídas na exposição:

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Foto de Amélia Pousner

Finster pintou um grande rosto alegre na frente desta cabaça e acrescentou uma de suas passagens promocionais de marca registrada. “Este deus [sic] foi cultivada na torre de bicicleta de 30 pés de Howard no Paradise Garden”, escreveu o artista, referindo-se à sua escultura histórica que apareceu no primeiro vídeo do REM, Rádio Europa Livreem 1983.

Mas enquanto alguns de seus rostos de nuvens característicos estão sorrindo enquanto flutuam pelo trabalho, outros estão carrancudos. É uma indicação da triste história que Finster escreveu no verso, em seus rabiscos habituais em letras maiúsculas, sobre um advogado de Nova York que ligou para ele depois da meia-noite em uma noite de 1986, pensando em suicídio.

“Um homem que se mata é um assassinato pior [sic] do que matar outra pessoa”, escreveu Finster, claramente preocupado com o fato de a santidade da vida não ser respeitada. “Ele pelo menos teria uma chance.”

Rick assume que Howard salvou uma vida naquela noite.

“Howard tinha aquela parte séria dele onde ele estava realmente tentando servir”, diz o galerista, “tentando ajudar as pessoas de um milhão de maneiras diferentes”.

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Foto de Howard Pousner

Finster era conhecido por pintar em quase todo tipo de coisa – tábuas de madeira encontradas, jarras de vinho vazias, sapatos, garrafas de refrigerante de plástico, serviços de chá de cerâmica, o que você quiser. Indo para o Paradise Garden um dia em 1986, Rick, um oleiro como sua esposa Jennie, agarrou este vaso sem vidro que ele havia jogado.

Finster rapidamente começou a decorá-lo, pintando a figura e uma “mansão” habitada por um anjo (como Finster chamou essas estruturas recorrentes) na frente. No verso, ele improvisou este poema (a pontuação foi acrescentada para maior clareza): “Sinto-me tão mal quando quero me alegrar, mas não é para eu fazer as coisas do meu jeito. Mas Rick está aqui, não tenho medo, isso está ficando claro. Meu sol está brilhando, agora estou me movendo. Eu acho que posso fazer isso depois de tudo. Eu tenho 70 anos. Nada de prata ou ouro. Mas eu possuo minha alma, então isso é bom o suficiente [sic] forma.”

Um sentimento vem sobre mim estende a presença de longa data dos Bermans em Callanwolde, onde Rick fundou e dirigiu o conceituado programa de cerâmica de 1973 a 1980. Neste inverno, ele está dando uma aula de história da arte da cerâmica e Jennie está dando uma aula de cerâmica, no centro de artes .

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Foto de Amélia Pousner

Rick diz que o retrato escuro no centro desta construção de madeira pode ser a pintura mais antiga de Finster, possivelmente datando do final dos anos 1950 ou início dos anos 1960. A peça foi feita antes mesmo de Finster iniciar seu conhecido processo de atribuir números e datas às suas criações. Mais tarde, quando ele afixou a pintura na porta do armário acima, ele proclamou em letras coloridas que o retrato era a pintura “Primeira de Howard, Número Um”.

Tendo o artista sido imprevisível em termos de suas histórias e reivindicações, é possível que haja mais de uma “primeira pintura” em algum lugar do mundo. De qualquer forma, Rick acredita que este retrato é realmente muito antigo e pensa que é o número um da vida de Finster, sua esposa Pauline.

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Foto de Howard Pousner

Finster coloca o filho bebê dos Bermans, Seth, logo antes de Rick acompanhar Howard a Nova York em 1989 para que o artista pudesse aparecer no A Estrada para o Céu é Pavimentada por Boas Obras. Finster ficou apaixonado pelo garotinho, tirando uma nota de $ 100 de sua carteira como presente.

Depois que ele e Rick se registraram em seu quarto de hotel compartilhado na Big Apple, o artista compôs um poema para Seth, agora com 33 anos, de cabeça. Inclui a frase doce: “A primeira vez que te vi, você sorriu na minha cara. Você iluminou minha alma como uma graça incrível.”

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Foto de John Turner

Conhecido como abstêmio, Finster desfrutou de uma rara taça de uísque em uma recepção em que o artista foi homenageado pelos líderes do American Folk Art Museum e outros envolvidos em sua ampla exposição antes de ser inaugurada na galeria da torre Paine Webber. Deleitando-se com os holofotes, Finster até pediu ostras, que Rick (à direita) acha que foi a primeira vez que as experimentou.

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Foto cortesia dos Bermans

Rick é fã de Converse All Stars há muito tempo e levou um novo par de chuteiras para Finster pintar em 1986. O dono da galeria ficou tão satisfeito com o resultado que acreditou que havia um grande potencial de vendas no marketing de massa eles. Então ele contatou a Converse e os despachou para sua sede em Boston para consideração.

“Mas eles disseram não e os mandaram de volta”, diz Rick. “Tenho permissão de Howie para fazer o que quiser com eles, então é possível tentar novamente algum dia.”

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Foto cortesia dos Bermans

Como negociantes de arte, os Bermans não podiam manter todas as peças de Finster que amavam, mas esse auto-retrato em tamanho maior do que o natural do artista em um vestido é algo que eles gostariam que não tivesse escapado.

Rick foi iniciado quando ele o viu pela primeira vez. “Perguntei a Howard: ‘Do que se trata?’ Eu não fazia ideia! E, claro, ele sempre tinha uma resposta. Ele disse: ‘Você sabe, é tão quente no verão em [the artist’s native state of] Alabama que quando os fazendeiros iam para os campos em tratores, eles usavam um vestido porque havia uma circulação de ar muito melhor.’

“Isso aí é história oral!” Rick exclama.

Quanto aos saltos altos, ele não faz ideia.

Nesta foto sem data, JF Turner, autor da biografia de 1989 Howard Finster, Man of Visions: The Life and Work of a Self-Daught Artisté mostrado com o recorte pintado na Berman Gallery em Buckhead.

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Foto de Howard Pousner

A galeria Claywork dos Bermans (que mais tarde passou a ser Claywork Gallery e Berman Gallery) vendeu centenas de camisetas com um gráfico de Finster vício do diabo, mostrado aqui por Jennie Ashcraft Berman. O artista desenhou ou pintou a imagem, na qual empregou habilmente as pontas de um carpinteiro como metáfora para a forma como as drogas e o álcool apertam inúmeras vezes os viciados.

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Foto de Howard Pousner

Ao longo dos anos, os Bermans (mostrado no centro superior em seu espaço Little Five Points) montaram quatro exposições do trabalho de Finster. O casal, de forma inteligente, fez com que o convidado de honra fornecesse obras de arte que eles pudessem usar para os designs de seus convites. Jennie os emoldurou pela primeira vez para a exposição de Callanwolde, apreciando-os sob uma luz diferente – como parte da história, da galeria e de Finster.

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Foto de Michael Schwarz / Paradise Garden Foundation

Rick cresceu em Wilmington, Carolina do Norte, e está familiarizado com a forma como tudo para para as procissões fúnebres na pequena cidade do sul.

Ainda assim, ele ficou surpreso quando Finster morreu em 2001 e “toda a cidade de Summerville saiu para a rua e seguiu o carro fúnebre. Para onde quer que você olhasse, havia pessoas na frente de suas casas, prestando homenagem a Howard que passava. Coisas da velha escola. Incrível.”

A cena na Funerária Erwin-Petitt lotada também emocionou o amigo do artista folk. “Era como um bilhão de flores”, diz Rick. “Quero dizer, parecia o funeral de Elvis. Nunca vi tantas flores antes.”

Ao longo de sua carreira artística, Finster pintou inúmeras mensagens encorajando as pessoas a se acertarem com Deus enquanto ainda estavam nesta terra, inclusive neste trailer no Paradise Garden.

Os Bermans não têm dúvidas de que Howard está com os anjos agora.

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Howard Pousner tinha 35 anos Atlanta Journal-Constituição carreira de reportagem e edição e é um ex- Artes ATL Editor sénior. Ele agora trabalha como jornalista freelance, contribuindo para publicações como Artes ATL e a AJC, e lida com relações com a mídia e mídia social para clientes, incluindo Breman Jewish Heritage Museum, Slotin Auction e Main Street Gallery. Membro do conselho da Paradise Garden Foundation, ele é o curador do mercado anual de artistas Finster Fest.



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