Jules Cunningham sobre colaboração com a Spice Girl Mel C

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O último trabalho do artista de dança britânico Jules Cunningham, Como chegamos aqui?explora as memórias e emoções contidas nos corpos de seus três artistas: o próprio Cunningham, Harry Alexander e – espere por isso – a Spice Girl Melanie C.

Cunningham (que usa os pronomes eles / eles) foi um artista de longa data com Merce Cunningham (sem parentesco) e depois com Michael Clark. Agora coreógrafos por direito próprio, eles fazem obras que carregam traços de sua herança de dança – notavelmente, uma preferência por linhas clássicas e estruturas espaciais matemáticas – mas, ao contrário das performances impessoais de seus antigos mentores, sua coreografia é distintamente pessoal e íntima. “Eu faço o que preciso para sobreviver”, diz Cunningham, que é associado da New Wave em Sadler’s Wells desde 2018. “É necessário que meu ser se mova e expresse coisas por meio do meu corpo. Não consigo separar isso da vida.”

O ícone pop Melanie C pode parecer um colaborador improvável para um coreógrafo de vanguarda como Cunningham. No entanto, por meio de seu processo de criação compartilhado, cujo resultado estreará em Sadler’s Wells em 19 de janeiro, eles descobriram muito mais semelhanças do que se poderia imaginar.

Quando e por que você começou a se concentrar em fazer seu próprio trabalho?

É difícil fazer seu próprio trabalho quando você está dançando para outra pessoa. Você está tão imerso no movimento daquele coreógrafo. Ele assume o controle do seu corpo e de si mesmo. Em 2015, terminei um contrato com Michael Clark e tive uma pausa de um ano antes de agendarmos qualquer outra coisa juntos. Eu queria ter um pouco mais de agência sobre mim e meu corpo. Como dançarino, às vezes você sente que pertence a outra pessoa. Eu me perguntei como eu iria me mover e ser eu mesmo quando alguém não estivesse me pedindo para fazer algo.

Jules Cunningham é capturado de perfil enquanto eles se afastam da câmera, aparentemente no meio da performance.  Eles parecem estar levantando os braços do chão enquanto olham por cima do ombro esquerdo.  Seu cabelo castanho é raspado curto nas laterais, deixando mais comprido em cima.
Júlio Cunningham. Foto de Christa Holka, cortesia de Cunningham.

Seu último trabalho, Como chegamos aqui?estréia em Sadler’s Wells em 19 de janeiro. De onde veio a ideia inicial para este projeto?

Tive uma reunião com o diretor artístico de Sadler, Alistair Spalding, no ano passado. Ele me perguntou se havia algo em que eu gostaria de trabalhar. Eu apenas disse: “Eu realmente gostaria de trabalhar com Mel C, das Spice Girls”. Era algo em que vinha pensando há um bom tempo, mas acho que não entendi muito bem o porquê. Ela foi muito boa em “Dancing with the Stars”, então ela estava na minha cabeça por causa disso. Também somos da mesma região do Noroeste da Inglaterra, perto de Liverpool.

Espera-se que trabalhar com uma figura proeminente da cultura pop atraia públicos que normalmente não vêm para ver a dança contemporânea. Isso foi um fator motivador para você?

Não pensei nisso inicialmente, mas desde que anunciamos o projeto, tem sido incrível ver todos os diferentes grupos de pessoas entusiasmados com ele. Muitos jovens estão interessados, assim como a comunidade LGBTQIA – Mel tem muitos seguidores lá – diferentes gerações de fãs das Spice Girls e, claro, o público existente de Sadler. Acho que vai haver uma mistura muito boa de subculturas.

Quando você conheceu Mel C e começou a trabalhar no projeto?
Eu a conheci em Sadler’s Wells algumas semanas depois de meu encontro com Alistair. Entramos no estúdio juntos alguns dias depois. Inicialmente, pedi a Harry Alexander, com quem trabalhei na Michael Clark Company, para vir aos ensaios também porque estava muito nervoso! Havia algo sobre nossos corpos e personalidades estarem juntos naquele espaço que realmente funcionava.

Que principais semelhanças e diferenças você notou entre vocês?

Todos nós fizemos balé quando crianças em escolas de dança locais. Mel e Harry também treinaram no Bird College em Kent, que tem mais foco no teatro musical. É claro que existem grandes divergências em nossas experiências, mas isso significava que tínhamos uma base compartilhada para começar. Fizemos aquecimentos de Cunningham, aprendemos material e criamos coisas juntos. Foi muito importante para mim não fazer Mel e Harry fazerem exatamente o que eu disse a eles. Eu queria descobrir onde eles estavam e como eu poderia entrar em seus mundos também.

Mel C, Harry Alexander e Jules Cunningham em um momento sincero durante uma sessão de fotos.  Mel está sentada apoiada nas mãos, sorrindo para Cunningham, que pousa a mão nos pés de Mel enquanto eles se dobram sobre suas próprias pernas estendidas.  Todos os três usam macacões pretos iridescentes.
Melanie C, Harry Alexander e Jules Cunningham. Foto de Camilla Greenwell, cortesia de Sadler’s Wells.

O que te surpreendeu durante o processo de criação?

Tem sido muito mais emocionante do que eu pensei que seria. Somos todos pessoas bastante sensíveis. Coisas sobre as quais conversamos e coisas que tentamos fisicamente trouxeram muitos sentimentos, mas parece um ambiente realmente seguro. Somos capazes de manter espaço um para o outro de uma maneira muito legal.

A peça será bastante autobiográfica?

É sobre o que está contido no corpo: nossas experiências de dança e nossas experiências de vida também. A performance é sobre estar presente em cada momento de ser e dançar, como toda a sua vida está naquele momento. É muita coisa para sentir e passar.

Você acha que há uma falta de conscientização do público em geral sobre como os corpos podem atuar como arquivos e recipientes de conhecimento físico?

É difícil entender se você não vive em seu corpo. A maioria das pessoas vive em suas cabeças. Essa pergunta me faz pensar O corpo mantém a pontuação, um livro de Bessel van der Kolk sobre os efeitos do trauma psicológico. Ser dançarino é bastante traumático. Você passa e assume muito, fisicamente e emocionalmente. Acho que a inteligência do corpo é subestimada.

Como será a trilha sonora da peça?

Como Mel C é uma estrela pop, sinto que as pessoas esperam que o trabalho seja muito vistoso e performativo. Na verdade, é bastante silencioso e sentido. Muito do som que criamos é muito parecido com isso. Estamos pensando nisso como um álbum e usando isso para inspirar a estrutura do trabalho. Fomos criando seções e trabalhando no som de cada uma delas. É quase como criar músicas.

E o desenho?

Estamos colocando a peça no palco principal, mas na rodada. de Boris Charmatz [terrain] infinidade foi montado assim quando foi apresentado no Sadler’s no ano passado. Eu realmente gostei de como era íntimo e como permitia ao público ver as coisas de diferentes direções.

Você tem alguma esperança para o futuro do projeto? Existe algum potencial para uma turnê após a estreia no Sadler’s?

Seria legal se pudéssemos virar. Acho que teríamos que ser muito claros sobre isso por causa das agendas lotadas de todos.



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