Kenny Leon’s True Colors Theatre celebra 20 anos de excelente arte negra

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O True Colors Theatre de Kenny Leon marca seu 20º aniversário neste fim de semana com uma série de eventos especiais que os organizadores esperam que se pareçam mais com uma experiência teatral do que com uma gala tradicional de arrecadação de fundos.

Fundada em 2002 pelo diretor vencedor do Tony Award Kenny Leon e Jane Bishop, a missão da True Colors Theatre Company é celebrar a tradição de contar histórias negras e o trabalho de artistas ousados.

Sob a direção do Diretor Artístico Jamil Jude desde 2019, shows como Fannie: A música e a vida de Fannie Lou Hamer e Maria e Roseta comprometeram-se igualmente com a excelência artística e o engajamento cívico.

“O homônimo da organização define um padrão artístico”, disse Jude sobre Leon. “Eu não tenho nenhum desejo de alcançar debaixo dessa barra. Então, sempre tentamos encontrar um programa que atenda a esse padrão. Com shows como Fannie e Maria e Rosetacelebramos as mulheres negras que causaram impactos no mundo e garantimos que seus legados não sejam perdidos nas areias do tempo.”

Ele disse que a missão continuará no futuro da empresa com novas produções, como a estreia mundial do filme de Rachel Lynett. boas pessoas másque aborda questões de violência sancionada pelo estado contra pessoas negras, raça, riqueza e classe a partir da perspectiva dos familiares sobreviventes.

Cores Verdadeiras AD Jamil Jude
Jamil Jude, diretor artístico da True Colors

“Será uma peça divertida para explorar; vai ser confuso,” Jude disse. “As pessoas vão ficar bravas. Eu não posso esperar. Mal posso esperar para fazer algum teatro que nos leve de volta ao motivo pelo qual escolhemos nos reunir em espaços compartilhados. Conversaremos uns com os outros e diremos coisas que não poderíamos dizer se estivéssemos apenas em nossas casas, perto de pessoas que pensam como nós”.

True Colors produz shows para todos os públicos, mas às vezes os shows visam iniciar conversas dentro da comunidade negra.

“Às vezes vamos ter conversas intracomunitárias, embora estejamos convidando e mantendo as portas abertas para todos”, disse Jude. “Mostrando aqueles cujas experiências geralmente não podem ser representadas no palco, pedimos que você testemunhe uma experiência que você tem o privilégio de participar e assistir. Pedimos às pessoas que honrem essa experiência porque é nisso que o teatro é melhor. Aumenta nossa capacidade de empatia.”

Chandra Stephens-Albright, diretor administrativo da True Colors, disse que celebrar True Colors e o legado de companhias de teatro negras de Atlanta, como Jomandi Productions, é muito importante porque influenciou o que todo o teatro de Atlanta se tornou agora.

Com formação em química e 20 anos de trabalho na Coca-Cola, Stephens-Albright, enquanto trabalhava como voluntária na Jomandi e depois se juntava à True Colors, ficou deslumbrada ao ver o que os artistas de teatro podiam fazer.

Chandra Stephens-Albright, diretor administrativo da True Colors

“Minha primeira experiência com True Colors que abriu meu coração foi meu primeiro ensaio, que foi Grite se você me ouvir em 2017”, disse ela. “E assistir Kenny falar com esses atores e, 15 segundos depois da palestra de abertura, eles estão fazendo a peça. E eles estão cantarolando a música. E o diretor musical estava fazendo coisas. E comecei porque tínhamos acabado de chegar lá; eles tinham acabado de colocar. Como isso foi possível?”

Esse musical de hip-hop também foi a primeira experiência True Colors de Jude.

“Eu não estava lá para o primeiro ensaio, mas estava lá para a primeira prévia”, disse ele. “Minha primeira experiência com True Colors foi subir no palco e ver uma platéia cheia de pessoas que se pareciam comigo e, nos 10 anos anteriores em minha carreira, me disseram que isso era impossível, que pessoas de cor não apareciam. até o teatro nesses tipos de números e que eles não estavam interessados ​​em novas peças. Esse mito foi quebrado naquele momento.”

Apresentando artistas que retornam e momentos reencenados da história dos shows da empresa, três eventos de cabaré de 90 minutos serão realizados nesta sexta-feira à noite às 19h30, depois sábado e domingo às 14h30 no Southwest Arts Center em South Fulton.

Entre os artistas agendados estão os recentes indicados ao Suzi Bass Award Amitria Fanae e Robin McGee, que apareceram nas peças da última temporada Maria e Roseta e fanny. Também aparecem India Tyree, Adrienne Reynolds, E. Roger Mitchell, Elisabeth Omilami e Denise Burse, que farão um monólogo de Cercas, que ela estrelou durante a primeira produção de True Colors.

Outros convidados surpresa também podem aparecer pessoalmente ou por vídeo, disse Jude, acrescentando que o cabaré tem como objetivo receber as pessoas de volta à experiência do teatro de uma forma que um evento black-tie não faria.

“Esta foi uma oportunidade de ainda apresentar algo grande que parece um show True Colors, mas de uma forma escalável dentro da pandemia”, disse ele. “Além disso, ele nos oferece uma maneira diferente de envolver nosso público e apoiadores que não é o tradicional evento de gala ou arrecadação de fundos, como fazemos há algum tempo. Buscamos uma mistura perfeita de arte, cultura e comunidade.”

Programas como “Marie and Rosetta” se comprometeram com a excelência artística e o engajamento cívico, além de celebrar as mulheres negras.

O novo programa de doações lançado nos cabarés é chamado de Trupe do 20º Aniversário, ao qual novos doadores podem se juntar doando pelo menos $ 20 por mês no próximo ano. Stephens-Albright disse que um dos objetivos dos esforços de arrecadação de fundos é encorajar doações financeiras recorrentes de clientes, o que ajudará o teatro a sobreviver. No momento, 15% da receita do teatro vem de doadores, enquanto a maioria dos teatros de propriedade de brancos em todo o país mantém 60% de sua receita com doações.

“Gostaríamos de obter o nível de investimento que outras organizações recebem vindo aqui”, disse Stephens-Albright. “Fazemos arte negra e o fazemos de maneira excelente. Outras organizações fazem arte negra e o fazem de uma maneira boa. O nosso é excelente. É merecedor desse investimento.”

“Uma das coisas que se tornou dolorosamente evidente para nós durante a pandemia é que a renda contribuida é uma grande parte de qualquer teatro”, acrescentou ela. “Você não pode viver de ingressos. O que estamos tentando fazer é encorajar as pessoas a se tornarem doadores recorrentes… Essas doações recorrentes irão construir uma cultura de apoio contínuo.”

Além disso, True Colors oferece ao público uma experiência de suporte diferente de qualquer outra que ela tenha visto em outros lugares.

“Eu sou nativa de Atlanta, então quando eu ia para o True Colors como fã, eu ia aos shows e depois ia embora,” ela disse. “Bem, agora é meu trabalho estar no saguão, o que eu adoro. Então todo mundo na minha vida passou por aquela porta, pessoas que eu não via desde a oitava série, o vizinho da rua onde eu cresci. É como uma família lá, literal e figurativamente. Quando você entra no saguão do True Colors, realmente parece que estamos muito felizes em vê-lo. As pessoas que você conhece há 40 ou 50 anos em Atlanta ou as pessoas que acabaram de entrar recebem a mesma saudação. Se for um show crocante ou um show difícil, você tem aquele abraço antes de entrar. Se for um grande show, estaremos aqui rindo com você quando você sair.”

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Benjamin Carr, membro da American Theatre Critics Association, é um jornalista e crítico de arte que contribuiu para Artes ATL desde 2019. Suas peças foram produzidas no The Vineyard Theatre em Manhattan, como parte do Samuel French Off-Off Broadway Short Play Festival e do Center for Puppetry Arts. seu romance Impactado foi publicado pela The Story Plant em 2021.



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