Laura Morton La Russa dá vida a Marley em uma versão única do romance de Dickens

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Em qualquer outra produção, Laura Morton La Russa provavelmente se prepararia para uma apresentação conversando com colegas de elenco no camarim, ou talvez se aquecendo no palco, revisando a coreografia com seus colegas dançarinos. Para a próxima apresentação do Terminus Modern Ballet Theatre, Marley estava morto, para começar: uma canção de natal contada novamenteMorton La Russa se desviará de suas rotinas habituais ao se preparar para interpretar o papel principal de Marley.

“Eu uso o método de atuação quando entro no teatro”, diz ela. “Eu me preparo sozinha quando ninguém está nos camarins e me aqueço sozinha quando todos terminam de subir no palco. Eu assumo esse headspace estando no purgatório como Marley, sem ser capaz de me comunicar com outras pessoas, mas outras pessoas ainda estão por perto.” Ela descobre que manter-se separada dos outros antes que as cortinas se abram a ajuda a entrar na mentalidade de seu personagem único.

Laura Morton, Marley estava morto para começar
Marley (Morton La Russa) ressurge do túmulo.

Morton La Russa trará Marley à vida (e à morte) quando a companhia apresentar o trabalho noturno no Kennesaw State University Dance Theatre em Marietta, nos dias 9 e 10 de dezembro.

Nesta adaptação do clássico de Charles Dickens, Uma Canção de Natalo coreógrafo Heath Gill reimagina a relação entre o personagem principal, Ebenezer Scrooge, e seu falecido parceiro de negócios.

No romance, o falecido parceiro de negócios de Scrooge é Jacob Marley, cujo fantasma é amaldiçoado a vagar pela terra sobrecarregado pela ganância que manifestou durante sua vida. Jacob Marley avisa Scrooge que ele pode sofrer um destino semelhante se não ouvir os espíritos que logo o seguirão; Marley não é mencionado novamente.

Na versão de Gill, Marley é uma empresária que é a chave de toda a trama. Ela abre e fecha o show, atuando como um fio condutor para a história.

Terminus estreou essa obra durante a pandemia em 2020 como um filme dançante. A empresa o trouxe ao palco pela primeira vez durante as festas de fim de ano de 2021.

Este ano, o artista convidado Bret Coppa substitui Gill no papel do sobrinho de Scrooge, Fred, e Christina Massad é Spirit, ao lado de Protected Terminus Anna Owen e Katelyn Sager. A narração permanece a mesma: Chris Kayser é Scrooge (ele teve esse papel por 16 anos no Alliance Theatre) e Tess Malis Kincaid dubla Marley. A assombrosa trilha sonora original é do compositor Jacob Ryan Smith.

Morton La Russa, que ingressou na Terminus como protegida em 2018 e agora é membro da empresa e diretora do programa estudantil, ficou emocionada quando Gill a convidou para fazer o papel de Marley. Ela não era estranha a papéis de personagens, tendo interpretado Carabosse no Atlanta Ballet 2’s bela Adormecida e papéis menores em John McFall’s Chá quebra-nozesmas Marley foi seu primeiro papel principal em uma empresa profissional.

Morton La Russa cresceu no Tennessee realizando balés de histórias com a escola de sua mãe e reconheceu como ela prosperou em balés teatrais. Em particular, ela gostou da chance de ser uma vilã. “Há muita profundidade com os vilões”, diz ela. “Com Marley, posso experimentar quase todas as emoções, o que é desafiador e exaustivo, mas também muito gratificante.”

Quando ela assumiu o papel de Marley para o filme, Morton La Russa mergulhou em descobrir como retratar seu personagem importante. Para se preparar inicialmente, e ainda agora, ao revisitar seu papel, ela relê o romance de Dickens e assiste a diferentes adaptações para o cinema. “É divertido encontrar diferentes maneiras pelas quais as pessoas interpretaram a história e encontrar maneiras pelas quais posso trabalhar dentro disso”, diz ela.

Teatro Ballet Moderno Terminus
Christian Clark (à esquerda) retrata Scrooge e Darvensky Louis é Bob Cratchit.

A versão Terminus veio totalmente para Morton La Russa quando ela deu a fantasia de Marley para uma sessão de fotos. “Muito da persona que acabei criando com Heath surgiu quando vesti minhas mangas pela primeira vez”, diz ela. “Eu tenho essas mangas bufantes grandes com um visual de paletó. No momento em que os coloquei, foi como ‘fim do jogo’. Eu sabia exatamente quem eu era.”

Morton La Russa interpretou Marley pela primeira vez com o benefício de refilmagens e filmagens ao longo de dias, em vez de uma única apresentação de uma hora, mas ela encontra valor tanto no palco quanto nas versões cinematográficas.

A adaptação para o palco exige mais de sua resistência do que o filme, mas também oferece a ela a chance de experimentar o imenso arco emocional de seu personagem em uma performance e se conectar diretamente com o público. Ela diz que espera que o público faça uma jornada emocional com ela, refletindo sobre a vida, o amor e a redenção.

“Sempre há espaço para o perdão e o amor, para ouvir as pessoas e se comunicar livremente. Sempre há mais uma chance ou talvez outra oportunidade de aproveitar o dia.”

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Sydney Burrows é especialista em comunicação digital e dançarina. Atualmente, ela é diretora assistente de estratégia digital e engajamento na Universidade de Rochester e trabalha como editora assistente do DIYdancer. Sydney também é membro da companhia PUSH Physical Theatre e dança com o programa pré-profissional do Garth Fagan Dance. Sydney é bacharel em inglês e dança pelo Goucher College e mestre em inglês pela University of Rochester.



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