O que O Fantasma da Ópera significou para a dança e os dançarinos na Broadway?

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É difícil imaginar a cidade de Nova York sem O fantasma da ópera. O anúncio de que o show mais antigo da Broadway faria sua apresentação final em 18 de fevereiro, após 35 anos no Majestic Theatre, ganhou as manchetes – e me fez perceber, com um certo arrepio, que muitas – talvez a maioria – das pessoas atuando nele e em outros musicais da Broadway, não consigo me lembrar da West 44th Street sem do fantasma máscara branca icônica e rosa vermelha pairando no alto. Mas eu posso.

Também me lembro da frenética expectativa que acompanhou sua chegada em 1988 – foi Uma linha de coro tudo de novo, hamilton antes da hamilton. Quando alguém perguntou: “Você já viu isso?” havia apenas um show sobre o qual eles poderiam estar falando – parecia que você simplesmente não teria vivido se não tivesse experimentado aquele lustre arrebatador, aquele passeio de barco mágico em um lago subterrâneo à luz de velas e o canto diabolicamente sedutor de Michael Crawford de “The Music of the Noite.” Quando a temporada terminou, fantasma conseguiu 10 indicações ao Tony e ganhou sete prêmios, incluindo o de Melhor Musical.

Não sei se o show parece tão sensacional para as pessoas que fazem fila do lado de fora do teatro hoje em dia – algumas pela enésima vez. Eles fazem parte de uma audiência mundial que agora chega a mais de 145 milhões que compraram ingressos para produções em 17 idiomas para assistir Christine desmaiar pelo Fantasma enquanto Raoul desmaia por ela. O musical de Andrew Lloyd Webber é uma mercadoria comprovada, uma certeza teatral, e não é apenas o show mais visto na história da Broadway. Ele também ganhou mais dinheiro e empregou mais nova-iorquinos – cerca de 6.500 no total, cerca de 400 no palco, muitos deles ex-bunkheads dançando a coreografia da falecida Gillian Lynne.

Uma delas era Carly Blake Sebouhian, que estava terminando a School of American Ballet, mas não conseguia se ver se encaixando em uma companhia de balé. Então ela teve aulas de canto e fez testes para teatro, ingressando no fantasma escalado em 2003. Ela tinha acabado de completar 19 anos e era de longe sua dançarina mais jovem. Agora, quase 20 anos depois, ela se considera a mais velha. Ela deixou o show para fazer outros projetos – “É uma coisa única ser capaz de expandir seus músculos criativos e fazer algo totalmente novo”, diz ela – mas apenas brevemente. “Eles sempre deixam as pessoas voltarem, o que é muito legal. Portanto, embora haja pessoas entrando e saindo o tempo todo, são sempre as mesmas pessoas – como essa família grande e gigante. Em uma indústria em que a maioria dos empregos dura pouco, a miríade de bailarinos que entraram e saíram de seus elencos – seja em Londres, Nova York ou nas 181 outras cidades em que atua – passaram, como o público, a confiar em O fantasma da ópera.

Pode ser difícil entender sua ausência, mas não é difícil imaginar a arte do musical se ela nunca tivesse surgido – o que não é o que você diria sobre outros shows marcantes. Há uma linha de passagem que vai de Oklahoma! para história do lado oeste para Uma linha de coro que traça a crescente importância da coreografia de um musical para sua narrativa. Com contato e mudança, Susan Stroman e Twyla Tharp levaram esse modelo ainda mais longe, confiando as narrativas desses shows inteiramente à dança. Para mim, essa linha sempre representou progresso e, apesar da quantidade e qualidade do trabalho de Lynne, fantasma permanece firme – orgulhosamente, até – fora dela.

A história dificilmente poderia ser contada sem um coro de balé. O sinistro romance de 1910 de Gaston Leroux começa nos bastidores com jovens dançarinos aterrorizados fugindo do fantasma sobre o qual ouviram rumores, e quando o Fantasma finalmente aparece, suas primeiras palavras são “As bailarinas estão certas”. No início do famoso filme mudo de 1925, estrelado por Lon Chaney, a cortina da Ópera de Paris sobe para quase quatro dúzias de dançarinos em tutus românticos valsando na ponta. Apesar desse cenário centrado no balé, a coreografia do musical acaba sendo bastante estranha – oferece entretenimento luxuoso, junto com os opulentos cenários e figurinos da falecida Maria Björnson e a direção segura do falecido Harold Prince. Mirar do fantasma números de dança lembram aqueles em musicais de estilo antigo e, de fato, nas óperas do século 19 que fazem parte do enredo.

É peculiar, mas não é realmente surpreendente. Apesar de todo o seu talento e décadas de experiência, Prince e Lloyd Webber nunca estiveram entre os artistas de teatro que viam a dança como o principal impulsionador dos musicais – embora, ironicamente, como produtor iniciante, Prince tenha sido fundamental para trazer história do lado oeste para o palco. Trabalhando juntos e separadamente, em shows grandes e pequenos, Prince e Lloyd Webber fizeram um trabalho focado no que um veterano dos conjuntos da Broadway certa vez descreveu para mim como “estacionar e latir” – musicais onde as danças são interlúdios decorativos entre canções e cenas de livros. E com os musicais “conceituais” históricos de Prince, como Companhia e Sweeney Todde shows históricos de Lloyd Webber, como Gatos e fantasmaesse trabalho tem sido muito influente.

Então você deve se perguntar, olhando para uma Broadway sem fantasmas, como será o próximo gigante que quebra recordes. Os últimos 10 anos de vencedores do Tony são variados – eles são extravagâncias românticas (Moinho Vermelho!) e peças de câmara sérias (A Visita da Banda); eles usam coreografia de formas tradicionais (Botas extravagantes) e negrito (Um Circuito Estranho); eles são dançantes (hamilton) e luz dançante (Fun Home). Para alguns dos quase 20 milhões de espectadores que assistiram fantasma no Majestic, tem sido a emoção de uma vida, sua única exposição a uma forma de arte arrebatadora que os nova-iorquinos geralmente consideram natural. Para outros, tem sido uma obsessão, uma injeção regular de uma droga essencial. E, claro, há os que odeiam, que veem seu sucesso como prova de que os turistas são ignorantes demais para apreciar Sondheim. Para mim, tem sido um lembrete constante de que, quando se trata de musicais da Broadway, o trabalho nunca termina.fantasma não foi o apogeu da forma nem um entretenimento inútil para as massas. E espero que todos os itens acima estejam ansiosos para ver o que vem a seguir. Para Lloyd Webber, o que vem a seguir é Cinderela Máuma versão atualizada e sardônica do conto de fadas com coreografia de JoAnn M. Hunter (Escola de Rock—O Musical). Sua primeira visualização é no dia anterior fantasma fechado. Dedos cruzados. .

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