Q&A: Tracy Murrell descobre o Haiti em seu DNA e celebra a ilha em sua arte

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“Esta exposição é minha história de amor com o Haiti”, disse a artista Tracy Murrell, de Atlanta. Sua exposição individual, Na esperança de um futuro melhor. . . Explorando a transmigração haitiana através das lentes femininas está em exibição até 16 de dezembro no Hammonds House Museum, com curadoria do mentor de longa data, Arturo Lindsay.

De resina encáustica, colagem e elementos esculturais a esboços e salas de vídeo e leitura, a vibração do trabalho de Murrell e o amor pela humanidade são palpáveis ​​em cada uma das 44 obras em exibição. Suas experiências no Haiti, sua curiosidade e sua compaixão informaram a exibição.

Murrell em frente a uma de suas pinturas na Hammonds House (Foto de Nyeusi Mwezi)

Murrell nasceu em uma base da Força Aérea fora de Mobile, Alabama, e passou a maior parte de sua infância no Mississippi. Embora existam artistas em sua família, a arte não era um objetivo de carreira. Ela foi para a faculdade em Louisiana com o objetivo de ser psiquiatra, mas rapidamente descobriu que não era para ela.

Este ano, Murrell foi premiado com uma bolsa de prática no Centro de Estudos de Raça e Etnia da Universidade de Brown na América. Ela participou de dezenas de mostras coletivas e residências, trabalhou com o National Black Arts Festival e foi curadora de exposições para Auburn Avenue Research Library e Hammonds House, onde atuou como curadora por cinco anos. Ela é membro do Atlanta BeltLine Public Art Advisory Council e foi presidente do African Americans for The Arts (AAFTA), com sede em Atlanta, de 2011 a 2018.

Murrell falou com Artes ATL sobre sua exposição, seu DNA, seu amor pela humanidade e como ela descobriu o Haiti.

Artes ATL: Por que Haiti? Qual é a sua conexão?

Tracy Murrell: Eu explorei a migração e tive uma residência de um mês em Tetouan, Marrocos, um território espanhol onde os africanos tentavam cruzar para a Espanha. Inicialmente, eu queria fazer a exposição sobre essa experiência. Então eu peguei o Projeto Genoma da National Geographic que traça o caminho migratório do seu DNA. Meu DNA mostrou quase 56% de semelhança com o dos haitianos.

Hammond's House
“Gabrielle Antoine” (Foto de Travis Grissom)

ArtsATL: Você decidiu ir para o Haiti, uma ilha que costuma ser retratada na mídia americana como um lugar caótico e conturbado. Você estava pensando em sua arte durante essa viagem, ou apenas em sua ancestralidade?

Murrel: Percebi que poderia ler muitos livros, mas até conversar com as pessoas, não entendia realmente. Houve momentos em que tive que me afastar porque cometi o erro de assistir ao noticiário e fiquei com raiva. E eu não crio raiva, sabe?

Meu trabalho visa realçar a beleza e a graça das pessoas que estou apresentando. Eu sabia que a arte sairia eventualmente. As pessoas me mostraram que seriam o centro [of the exhibit].

Artes ATL: Como você foi transformado pelo Haiti?

murrel: Eu queria ver o cotidiano do Haiti, para responder ao “por quê?” Por que alguém iria querer deixar seu país de origem, onde fala um determinado idioma, e viajar para outra terra na esperança de uma vida melhor?

As conversas que tive informaram o tipo de perguntas que eu estava fazendo e as coisas que eu estava procurando. Eu queria ver como era a vida cotidiana porque o que você vê no noticiário faz você se perguntar como alguém sobrevive naquele ambiente.

Artes ATL: O que os espectadores experimentarão neste programa?

murrel: Quero transportar os telespectadores para o Haiti que visitei e dar-lhes as boas-vindas. Você entra na sala e experimenta a terra, o céu e as cores. Meu estilo é muito simplista. Deixo as cores informarem. Quero que todos sintam paz, porque da forma como o Haiti é apresentado neste país, a paz nunca está lá.

Em 2019, fui apresentada a Rosebrune Vixamar, fundadora e presidente da International Women of HOPE com sede em Lawrenceville, Geórgia. Ela convidou eu e meu parceiro Rubin Whitmore (cineasta) para viajar com eles para Cap-Haitien, [a community in the north of the island]. Eles me apresentaram minha país.

Artes ATL: Você encontrou o seu “por quê?”

murrel: Foi respondido durante a viagem. Eu descobri como diferentes países destruíram a economia natural do Haiti e continuam fazendo isso. Eu descobri o que eles deixaram para trás e como as pessoas [used to be] autossuficiente. Mas agora você tem todos esses produtos importados chegando e eles não podem competir.

Há uma história de liderança que praticamente não apenas estuprou o país, mas também o destruiu. E então você tem pessoas que estão apenas tentando sobreviver. É por isso que a sala de leitura fica na galeria do andar de cima. Jorge acordou rindo é um livro que me preparou e informou esta exposição.

Hammond's House
“Mama Haiti” (Foto de Travis Grissom)

Artes ATL: Qual é a história por trás de suas silhuetas azuis?

murrel: Eu me apaixonei uma vez por essa profundidade de azul e decidi que seria a minha cor. Quero remover esse estigma de raça associado ao pardo. O azul é a minha forma de ser, de mostrar a universalidade da forma humana. Mesmo que seja óbvio que eles são pessoas de cor, é uma maneira de eu ter uma declaração dupla – debaixo de nossa pele, nosso sangue é vermelho.

Se você está diante de uma silhueta, você se vê. Isso é o que a resina me permite fazer. Há espaço negativo suficiente onde você pode ver seu reflexo e espero que, de alguma forma, as pessoas se conectem com o trabalho.

Artes ATL: Você se concentra principalmente em silhuetas de mulheres em seu trabalho. Como essa lente artística influenciou sua viagem ao Haiti e esta exposição?

murrel: As mulheres são muito importantes na sociedade haitiana. Eles o mantêm em movimento, dia a dia, minuto a minuto, certificando-se de que você esteja alimentado, tenha um lugar para dormir. Não estou tirando o que os homens oferecem, mas queria que as mulheres fossem o foco por causa do que fazem todos os dias.

Eles colocam suas vidas em risco apenas para tornar a vida melhor. [Many Haitians leave their family] e ir para o desconhecido. Isso poderia ter sido a minha vida.

ArtsATL: Qual é a sua esperança para o futuro?

Murrel: Quero ampliar histórias individuais, inclusive com vídeo. Quero voltar ao Haiti e quero que esta exposição viaje. Quero encontrar uma maneira de oferecer suporte ao que faço. Quando comecei a pintar, eu pintava a partir de fotos. Agora eu pinto de pessoas que conheci. É muito pessoal. Meu trabalho agora está dando a você uma visão do que estou experimentando.

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Shelley Danzy tem escrito para Artes ATL desde 2019. Ex-aluna da Morgan State University, ela trabalhou 20 anos em radiodifusão e recebeu seu MFA em Redação pela Savannah College of Art and Design.



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