‘The Darker Side’ – Capítulo não publicado de Arthur Conan Doyle adquirido pela Biblioteca Britânica

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Por Zoe Louca-Richards, Curadora de Arquivos e Manuscritos Modernos, e Dra. Christine Ferguson, Cátedra de Estudos Ingleses da Universidade de Stirling.

Em 2019, a Biblioteca Britânica adquiriu uma peça bastante notável da história de Arthur Conan Doyle – um capítulo inédito de seu romance final do Professor Challenger A Terra da Névoa. O capítulo ‘perdido’, como foi apelidado, compreendia nove páginas na mão de Conan Doyle e é intitulado ‘Capítulo XIII/ The Darker Side’ (Adicione MS 89427).

Anteriormente, acredita-se que o capítulo tenha permanecido na posse da família de Doyle até a morte de seu filho mais velho Denis Conan Doyle em 1955, após o que o manuscrito foi leiloado em Nova York em 22 de novembro de 1955 e novamente em março de 1966. foi levado a leilão em 2019 pela Meisei Iwaki University, no Japão, onde foi adquirido pela British Library e já está disponível para consulta por pesquisadores.

A primeira página do rascunho manuscrito do capítulo perdido de Arthur Conan Doyle, 'XIII/The Darker Side' da história The Land of Mist

A primeira página do rascunho manuscrito do capítulo perdido de Arthur Conan Doyle, ‘XIII/The Darker Side’ da história The Land of Mist (Add MS 89427 f.1r)

A Terra da Névoa lida fortemente com o espiritualismo, um movimento e crença em que Conan Doyle se tornou ativo após a morte de seu filho e irmão na Primeira Guerra Mundial, e o cristianismo, a fé na qual ele foi criado. Segue vários dos personagens dos romances anteriores do Professor Challenger de Conan Doyle enquanto investigam o mundo espiritual. A princípio em grande parte céticos, abordando com interesse puramente profissional, eles logo ficam encantados com os indivíduos que encontram e suas outras experiências mundanas.

Conan Doyle elaborou a narrativa durante alguns meses entre o final de 1924 e o início de 1925. Ela apareceu em A revista Strand de julho de 1925 a março de 1926 antes da publicação pela Hutchinson and Co em 1926.

Acredita-se que este rascunho do capítulo, Capítulo XIII, que contém inúmeras correções e acréscimos, foi escrito enquanto Conan Doyle estava viajando pela Suíça. A estreita ligação de Conan Doyle com o país está bem documentada, e acredita-se que vários outros capítulos de terra de névoa também foram elaborados lá.

A Professora Christine Ferguson, Cátedra de Estudos Ingleses da Universidade de Stirling, está atualmente trabalhando em uma nova edição acadêmica do A Terra da Névoa, com publicação prevista para 2024. A pesquisa de Ferguson se concentra na literatura britânica dos séculos XIX e XX e, em particular, no impacto das crenças ocultas e dos novos movimentos religiosos na ficção popular desses períodos. Durante o curso de sua pesquisa sobre o terra de névoa, ela olhou atentamente para o capítulo ‘Lost’ e seu significado para o resto do romance, bem como seu significado mais amplo para o trabalho e crenças pessoais de Arthur Conan Doyle. Ela comenta o capítulo:

Fólio 7 do rascunho manuscrito do capítulo perdido de Arthur Conan Doyle, 'XIII/The Darker Side' da história The Land of Mist.  Nesta página, um jovem francês chamado La Paix descreve sua sedução e armadilha financeira por um belo espírito chamado Sylvia

Fólio 7 do rascunho manuscrito do capítulo perdido de Arthur Conan Doyle, ‘XIII/The Darker Side’ da história The Land of Mist. (Adicione MS 89427 f.7r)

“’The Darker Side’ representa indiscutivelmente o episódio mais sensacional e lascivo dentro A Terra da Névoa, detalhando a sedução e armadilha financeira de um jovem francês chamado La Paix por um belo espírito chamado Sylvia, que exige que ele pague quantias cada vez maiores para anunciar seu nome na imprensa francesa. Se ele não o fizer, ela ameaça, ele morrerá em breve.

Ao lado do capítulo que foi originalmente destinado a preceder (“Há alturas e profundezas”), parece ter sido projetado para dramatizar as distinções entre os piedosos espiritualistas britânicos para os quais Doyle se tornara na década de 1920 uma figura de proa, e os mais cientificamente alinhados. pesquisadores psíquicos trabalhando na Europa. Enquanto os primeiros, representados pelo espiritualista cristão altivo Algernon Mailey, recebem motivações puramente religiosas para explorar o outro mundo, os segundos são apresentados como materialistas agnósticos, desinteressados ​​pelos aspectos morais da questão. Sempre patriota, Doyle apresenta apenas o espiritualismo britânico de coração puro como prova e proteção contra o tipo de ameaça metafísica representada por Sylvia e sua laia: ‘a menos que você obtenha a orientação religiosa desta coisa’, insiste Mailey, ‘é sempre um perigo ‘”.

Detalhe da primeira página do rascunho manuscrito do capítulo perdido de Arthur Conan Doyle, 'XIII/The Darker Side' da história The Land of Mist.  É mostrada uma pequena nota que se acredita estar na mão de Conan Doyle no topo do fólio 1 afirma que 'este capítulo foi perdido de alguma maneira estranha e nunca apareceu no livro' (Adicione o detalhe do MS 89427 f.1)

Detalhe da primeira página do rascunho manuscrito do capítulo perdido de Arthur Conan Doyle, ‘XIII/The Darker Side’ da história The Land of Mist. É mostrada uma pequena nota que se acredita estar na mão de Conan Doyle no topo do fólio 1 afirma que ‘este capítulo foi perdido de alguma maneira estranha e nunca apareceu no livro’ (Adicione o detalhe do MS 89427 f.1)

Uma pequena nota que se acredita estar na mão de Conan Doyle no topo do fólio 1 afirma que “este capítulo foi perdido de alguma maneira estranha e nunca apareceu no livro”. Parece que Doyle pretendia que o capítulo fosse incluído. Embora o capítulo seja rotulado como capítulo XIII, o professor Ferguson acredita que o capítulo deveria, de fato, ser situado narrativamente entre o que foi publicado como capítulo XI “Onde Silas Linden se encontra” e o capítulo XII “Existem alturas e profundezas”.

Como Doyle, não podemos ter certeza de por que o capítulo foi omitido. No entanto, o assunto tratado no capítulo é um tanto desafiador em sua natureza, tocando em questões de nacionalismo e política de gênero. Cristina observa:

“O nacionalismo britânico não é a única posição ideológica ou, de fato, forma de preconceito, em exibição em “The Darker Side”. Este capítulo também compõe o profundo sexismo embutido A Terra da Névoamais evidente até agora no forro lateral do romance de Enid Challenger, filha de O mundo Perdido‘s Professor George Edward Challenger, dentro de sua busca de conversão masculina. Enquanto o professor Challenger, Edward Malone e Lord John Roxton testam, exploram e, por fim, pressionam para alcançar uma forma totalmente racionalista de crença espiritualista, Enid permanece em grande parte silenciosa, parecendo concordar automaticamente com a verdade do espiritualismo sem grande luta e provando mais— talvez apenas sempre — instrumental para a trama ao canalizar as palavras de homens mortos.

Fólio 8 do rascunho manuscrito do capítulo perdido de Arthur Conan Doyle, 'XIII/The Darker Side' da história The Land of Mist.  Esta página revela o machismo de Conan Doyle com os comentários da personagem Mailey sobre o espírito Sylvia.  (Adicione MS 89427 f.8r)

Fólio 8 do rascunho manuscrito do capítulo perdido de Arthur Conan Doyle, ‘XIII/The Darker Side’ da história The Land of Mist. Esta página revela o machismo de Conan Doyle com os comentários da personagem Mailey sobre o espírito Sylvia. (Adicione MS 89427 f.8r)

Este capítulo implica que pode haver boas razões para limitar o poder das mulheres dentro e fora da sala de sessões. Quando La Paix pergunta a Mailey se Sylvia é um demônio, o homem mais velho gesticula para as ruas de Paris do lado de fora e diz: ‘Você encontrará dezenas de Sylvias lá. . . Você não os chama de demônios. . . Não. Eu não a chamo de demônio, mas o espírito inalterado da mulher. Vivas ou mortas, ele sugere, as mulheres já são sempre demoníacas, uma ameaça para os homens de quem elas buscam o poder’. Esses sentimentos poderosamente misóginos tornarão ‘The Darker Side’ um documento chave para os estudiosos da política de gênero de Doyle nos próximos anos.

À luz de um conteúdo tão controverso, pode ser tentador ver a omissão de ‘The Darker Side’ da versão publicada de A Terra da Névoa como deliberada, talvez uma retratação de última hora por um editor nervoso. Mas não há evidências para isso. Pelo contrário, parece claro que tanto Doyle quanto Hutchinson & Co. pretendiam que ele aparecesse na primeira edição, que inclui um item de apêndice sobre o capítulo (‘Nota sobre o Capítulo XII’), mas não o capítulo propriamente dito. Mais provavelmente, o capítulo simplesmente foi vítima de um deslize no processo de prova e produção.”

A aquisição do capítulo pela Biblioteca Britânica abrirá seu conteúdo para pesquisas mais amplas e oferecerá tanto a entusiastas quanto a estudiosos mais material documentando as próprias crenças espirituais de Conan Doyle.

Leitura adicional:

Os Arthur Conan Doyle Papers (Add MS 88924), incluem extensa correspondência de e para Conan Doyle e sua família, manuscritos literários, palestras e ensaios, diários, documentos relacionados à educação de Arthur Conan Doyle e um cache significativo de papéis relacionados ao seu envolvimento com o espiritismo.

Arthur Conan Doyle: histórias do Brigadeiro Gerard (Adicionar MS 89337)

Várias peças de Conan Doyle também podem ser encontradas na coleção Lord Chamberlains Plays.

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