Uma aspirante a bailarina joga um jogo perigoso com a verdade

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No novo romance de Heather Christie, “The Lying Season”, Piper Rose, de dezessete anos, se envolve involuntariamente em um acobertamento criminal com seus irmãos e seus amigos. Ela manterá seu segredo apesar do dano físico e psicológico que está causando a ela ou confessará e potencialmente arruinará suas chances de promissoras carreiras atléticas? A Kirkus Review chama o livro de “Um exame instigante de como o caráter pode ser testado.

Aviso de gatilho para leitores e pais: Piper tem TOC não diagnosticado e também inflige automutilação
Orientação dos pais: referências a armas, uso de álcool e drogas e muita linguagem madura

Uma noite pode mudar tudo? Um único evento pode causar sofrimento e sofrimento para três famílias? Um movimento errado pode arruinar o futuro?

Na cidade fictícia de Millington Valley, Pensilvânia, todo mundo conhece os negócios de todos. O time de futebol da escola secundária local chama a atenção dos olheiros da faculdade e as estrelas do time estão ansiosas por bolsas de estudo e a oportunidade de jogar em nível universitário. Sob a orientação de seu treinador brusco, mas compassivo, os jovens prosperam e se unem, formando um esquadrão unido que faz tudo junto – e protege uns aos outros a todo custo.

Soccer Ball Blue por HolgerLi, licença CC

Piper é irmã de dois jogadores, Cooper e Noah, e amiga de outros dois, irmãos Jacob e Ethan. O irmão mais novo Jacob tem uma queda por ela enquanto Piper está de olho em Ethan, a estrela do futebol universitário que todos os outros jogadores admiram. Aspirante a dançarina profissional, Piper também está lutando contra o TOC (transtorno obsessivo compulsivo) que faz com que ela lave as mãos com frequência, use desinfetante para as mãos e sofra de episódios de ansiedade.

Nota: não parece que Piper tenha sido formalmente diagnosticada com o transtorno e, portanto, não esteja sob medicação ou tratamento para isso. Se ela sofreu com o problema antes de se tornar dançarina ou não, não está claro. Seu estresse como bailarina – outra arena competitiva – parece se manifestar nesse transtorno de ansiedade, especialmente à medida que sua audição para a Tisch School em Nova York se aproxima.

No entanto, na noite que muda tudo, não há nada além de bons momentos e um futuro brilhante na mente dos adolescentes. Eles saem pela floresta para uma área tranquila onde ninguém pode perturbá-los bebendo e fumando. Eles também trazem rifles para caçar, um passatempo popular entre os meninos. Piper encontra algum tempo sozinha com Ethan, enquanto seus irmãos saem com o irmão de Ethan, Jacob. Enquanto caminham de volta para o grupo, um rifle estala.

Alguém foi baleado! Ned Walker, um vagabundo local, foi morto… ou foi? E quem entre os adolescentes fez isso? Os restantes jogadores de futebol recusam-se a dizer quem puxou o gatilho – e tudo concorda em encobrir o crime, deixando o corpo do pobre Ned na floresta para ser descoberto pela polícia.

A partir daqui, os problemas e as pressões sobre Piper aumentam. Ela sozinha parece carregar o fardo da responsabilidade e tudo sofre: suas aulas de balé, sua audição e seu corpo. Ela recorre à automutilação para lidar com a culpa avassaladora que carrega. As entradas em seu diário mostram ao leitor como sua mente se contorce para dar sentido a essa tragédia e seu lugar nela.

Até as páginas finais deste livro, o leitor fica imaginando o que realmente aconteceu na floresta, o que vai acontecer para os adolescentes envolvidos e exatamente quem está moralmente certo. Heather Christie faz um ótimo trabalho mostrando como essas decisões são difíceis de tomar: sabendo que um crime ocorreu, você vai à polícia e corre o risco de prejudicar seu próprio futuro? A resposta não é tão fácil quanto sim ou não e através do diário de Piper, entendemos os muitos tons de cinza da pergunta. Será que nós, os leitores, tomaríamos a decisão de Noah e Cooper? Ou aquele que Piper faz? Ou o que Jacob faz?

Esta virada de página de um thriller em ritmo acelerado irá mantê-lo adivinhando – e torcendo pelos personagens – até as páginas finais do livro.

Bem-vinda, Heather! Muito obrigado por aceitar uma entrevista!

Vantagem de Dança: Seu personagem principal, Piper, é uma aspirante a bailarina. Qual foi sua inspiração para ela ser uma dançarina? Por que você fez dela uma bailarina especificamente?

Heather Christie: Fiz várias aulas de dança quando jovem, mas acabei indo para o caminho da atuação. Quando criança, eu estava em um programa de trabalho/estudo que me permitia passar metade do meu dia na minha cidade rural da Pensilvânia e a segunda metade na cidade de Nova York para participar de audições, ver e fazer reservas. Na viagem de ônibus para Nova York, conheci outra garota que também estava indo e voltando da cidade para estudar no American Ballet Theatre. Avanço rápido de algumas décadas e minha filha se tornou uma dançarina. Fiquei fascinado com sua cultura de estúdio, a dinâmica de suas amizades e as intensas exigências que os dançarinos faziam de si mesmos. Meu personagem principal foi inspirado por minha própria experiência no show business, a garota no ônibus (sempre me perguntei o que aconteceu com ela) e minha filha.

DA: Você fez alguma pesquisa de dança para Piper? Aulas ou performance? Alguma pesquisa sobre o programa de dança Tisch?
HC: Minha pesquisa estava em andamento e foi adquirida principalmente pela observação da experiência de dança da minha filha. Assisti a muitas aulas de dança e apresentações tanto como mãe orgulhosa, mas também como fã do esporte, viajando para Nova York para assistir a produções profissionais de companhias de classe mundial. Minha filha teve uma dura audição em um estúdio de prestígio que inspirou a cena Tisch em The Lying Season.

DA: Embora os personagens principais deste livro sejam adolescentes, a história é acessível a uma ampla gama de leitores. Quem é o seu leitor ideal para o livro? Quem é o seu leitor relutante que você gostaria de persuadir?
HC: Minha leitora ideal é uma jovem adulta e, talvez, sua mãe. No entanto, eu ficaria emocionado em persuadir mais jovens adultos a ler a história, pois acho que os irmãos da história e sua busca para ganhar um campeonato estadual de futebol os atrairiam.

DA: Se este livro fosse um filme, quem faria os papéis?
HC: Isso é difícil! Não sou um telespectador e por causa do COVID não vou ao cinema há quase dois anos.

DA: Que livros/filmes/artes inspiram você como escritor?
HC: Adoro ler e desfrutar de uma ampla gama de gêneros, desde ficção contemporânea direta até horror e ficção científica. Age of Miracles de Karen Thompson Walker e Station Onze de Emily St. John Mandel são dois dos meus favoritos recentes. E eu absolutamente amei Untamed de Glennon Doyle. TV não é minha praia, mas recentemente comecei a assistir Ted Lasso sobre o treinador de futebol americano que acaba em Londres treinando um time de futebol de elite. É super engraçado.

DA: Alguma coisa que você gostaria que os leitores soubessem sobre você ou o livro?
HC: A temporada de futebol no livro foi inspirada no time de futebol dos meus irmãos e seu treinador que morreu na temporada final do meu irmão mais velho.

DA: Você tem uma sequência planejada? Se não sequências, algum outro livro com esses personagens?

CH:The Lying Season é o segundo livro da série Millington Valley. O que o vale sabe foi o primeiro. Os personagens são diferentes em cada livro, mas a cidade permanece a mesma. Eu tenho pensado em novas linhas de enredo para o livro três.

DA: O que vem a seguir para você?

HC: Recentemente me mudei para Nova York para administrar a empresa de futebol do meu irmão, SocRoc–Soccer Classes For Kids. Temos mais de 200 aulas por semana em toda a cidade. Espero ver o Quebra-Nozes no Lincoln Center neste inverno e encontrar minha tribo de escritores nesse burburinho literário.

Foto cortesia do autor

Heather Christie é a autora vencedora do National Indie Excellence Award do romance What The Valley Knows. Seus ensaios foram publicados em Salon, Next Tribe, Writer’s Digest, Baltimore Style, Scary Mommy e Elephant Journal. Ela possui um MFA em Escrita Criativa pelo Pine Manor College.

Compre o livro em seu site www.HeatherChristieBooks.com

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