Worldmaking 101: Imaginação e Reparação no Double Edge Theatre e Ohketeau Cultural Center

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A arte não pode existir no vácuo. No entanto, como Klein insistiu, a exclusão de comunidades minoritárias do mundo da arte cria perigosamente esse vácuo. Para Double Edge, a exclusão de fato das populações BIPOC, queer, classe trabalhadora, deficientes, idosos e jovens das artes é um problema social e um problema artístico. Da mesma forma, é um problema social e artístico apenas falar da boca para fora sobre iniciativas de diversidade e inclusão, em vez de lutar com o trabalho profundo e difícil de mudança estrutural. De acordo com sua declaração de missão, o compromisso do ensemble em trabalhar “autenticamente e seriamente com artistas, colaboradores e parceiros” se estende necessariamente a “erradicar apropriação, exclusão, invisibilidade, [and] marginalização”. Como Klein escreveu em seu ensaio de 2018, “Living Culture é impossível de alcançar a menos que inclua todos. Não pode ser que parte de uma comunidade, ou mesmo parte de uma sociedade, seja excluída da participação”.

Desde 1982, os ciclos de performance de Double Edge lutam contra o trauma histórico e as cicatrizes do genocídio e apagamento cultural. Nas últimas quatro décadas, suas performances defenderam uma imaginação gloriosa diante da usurpação e da morte. Mas o trabalho de reparação e justiça artística também deve acontecer no terreno. Literalmente. E não apenas nos corpos, rostos e vivências dos artistas que compõem seu conjunto, mas na posse e administração dos terrenos em que a companhia de teatro treina e atua.

Talvez o mais próximo de casa para Double Edge tenha sido a percepção de quão completamente os habitantes indígenas do oeste de Massachusetts foram sujeitos à apropriação, exclusão, invisibilidade e marginalização – e quase desapareceram da vida cultural contemporânea nos Estados Unidos. Pesquisando a história de sua comunidade em Ashfield, a Double Edge procurou artistas indígenas e trabalhadores da cultura cujo povo ainda habita a região, apesar de sua presença ter sido praticamente invisível. Por meio dessa pesquisa, dois artistas locais, Rhonda Anderson e Larry Spotted Crow Mann, tomaram conhecimento do Double Edge Theatre e começaram a colaborar com e por meio do conjunto.

Anderson é um curador, ourives, fitoterapeuta e ativista Iñupiaq-Athabascan que nasceu no Alasca e foi criado no oeste de Massachusetts. Mann, um cidadão da tribo Nipmuc do oeste de Massachusetts, é um escritor premiado, poeta, educador cultural, contador de histórias tradicional, baterista/dançarino tribal e palestrante motivacional. Juntamente com a Double Edge, eles fundaram o Centro Cultural Ohketeau, uma organização que cresceu para incluir dois artistas residentes, um associado do programa e um jovem residente. Ohketeau agora produz regularmente workshops e apresentações, incluindo uma grande série de colóquios em andamento: The Living Presence of Our History, que apresenta acadêmicos, artistas, ativistas e intelectuais indígenas de todo o Nordeste e, cada vez mais, das Américas.

Ohketeau é uma palavra Nipmuc para “um lugar para crescer”, e isso também descreve a missão da organização: fornecer um espaço para educação interdisciplinar e uma experiência segura, gratificante e enriquecedora para a comunidade indígena da região.

Recentemente, tive o privilégio de falar com Rhonda Anderson e Larry Spotted Crow Mann sobre seu encontro com Double Edge e o intenso trabalho cultural com o qual eles se comprometeram no interesse de possibilitar que os nativos da região sobrevivam culturalmente e imaginativamente. Como eu, Anderson e Mann aprenderam sobre Double Edge como um subproduto da pesquisa do conjunto, assim como deles próprios. O encontro deles foi, de muitas maneiras, um feliz acidente. O que emergiu dessa reunião, no entanto, foi algo muito mais intencional – e muito mais substantivo – do que qualquer feliz acidente jamais poderia ser. Como conta Anderson:

Era o início de 2017 e eu estava apoiando Larry participando de sua palestra sobre ser um Nipmuc Water Protector, já que Nipmuc significa “pessoas da água doce”. Isso foi no UMass Native Center, e aconteceu de eu sentar ao lado de Carlos [Uriona, Double Edge co-artistic director and lead actor], que procurava indígenas para conversar sobre o Espetáculo municipal do Teatro Double Edge, que aconteceria naquele mês de maio. Stacy, Carlos e a equipe da Double Edge tentaram encontrar informações sobre os povos indígenas da região e queriam destacar essa história em seu Espetáculo. Eles foram informados: “Não, não havia índios aqui; não há ninguém aqui agora. Essencialmente, a sociedade histórica local invisibilizou comunidades inteiras.

Acabei conversando com Carlos, que me convidou para visitar a Double Edge, conhecer as instalações e ver se eu poderia sugerir outros povos indígenas, comunidades e líderes tribais que pudessem comparecer com seu Espetáculo. Eventualmente, Stacy disse: “Ei, estamos reformando este celeiro”, e ela lançou algumas ideias: “Talvez pudéssemos ter uma biblioteca, onde as pessoas pudessem vir e ler sobre os nativos”. E pensei que talvez, em vez de uma biblioteca, pudéssemos criar um centro comunitário onde os nativos pudessem vir e simplesmente viver.

Ohketeau é uma palavra Nipmuc para “um lugar para crescer”, e isso também descreve a missão da organização: fornecer um espaço para educação interdisciplinar e uma experiência segura, gratificante e enriquecedora para a comunidade indígena da região. Como a Double Edge, a Ohketeau está comprometida em atender às necessidades de sua comunidade, entendida aqui como promover a sobrevivência cultural indígena e apoiar as carreiras e vidas de artistas individuais. Para Ohketeau, o trabalho de sobrevivência artística significa atender não apenas às minúcias de organização, arrecadação de fundos, administração e administração do trabalho artístico, mas também significa reconhecer as demandas culturais de acesso à terra e sobrevivência cultural após séculos de colonialismo colonizador genocida. Instituições culturais contemporâneas e agências de financiamento não atendem a essas necessidades, explica Mann, “e nunca atenderam. Essas necessidades precisam ser atendidas e as perguntas que as pessoas têm feito precisam ser respondidas.”



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